Los artistas de la Edad del Hielo pueden haber usado la luz del fuego para animar tallas

En la Edad de Hielo, la luz del fuego pudo haber sido parte integral de la creación y el consumo del arte, según apunta un equipo de investigadores.

Elena Lozano

El estudio analizó una colección de piedras grabadas de la Edad de Hielo, conocidas como plaquetas.
El estudio analizó una colección de piedras grabadas de la Edad de Hielo, conocidas como plaquetas.

La supervivencia no fue fácil en la Edad de Hielo de Europa. Después de un día largo y posiblemente peligroso de buscar comida, hacer un seguimiento de los animales salvajes y encontrar formas de mantenerse calientes, estos antepasados humanos probablemente necesitaban relajarse. Así que, cuando se acurrucaban alrededor del fuego por la noche, parece que algunos de ellos priorizaban un tipo de actividad muy diferente: usar herramientas para crear arte.

"Tal vez sea similar a la televisión paleolítica donde se sientan junto a la luz del fuego, charlan, se calientan las manos contra el fuego y crean cosas", dice Andy Needham, arqueólogo de la Universidad de York.

Needham y sus colegas creen que trabajar a la luz del fuego puede haber sido más que una forma de mantenerse alejado de la oscuridad. Ellos teorizan que las llamas parpadeantes encendieron parte del proceso creativo de los artistas y fueron clave en la forma en que los espectadores experimentaron el trabajo.

El equipo creó réplicas de piedra caliza y modelos tridimensionales de tallas de 15.000 años de antigüedad, las chamuscó con fuego, tanto real como virtual, y dio vida a una variedad de animales antiguos grabados en piedra

En un estudio publicado en PLOS ONE, el equipo creó réplicas de piedra caliza y modelos tridimensionales de tallas de 15.000 años de antigüedad, las chamuscó con fuego, tanto real como virtual, y dio vida a una variedad de animales antiguos grabados en piedra. La proximidad a las llamas parece animar las figuras, sugiere, causando la percepción de que se mueven dinámicamente a través de la roca.

Needham y sus colegas examinaron 50 plaquetas de piedra caliza, encontradas en el refugio rocoso de Montastruc a lo largo del río Aveyron, en el sur de Francia.

Cuando la última Edad de Hielo se desvaneció, hace unos 15.000 años, los artistas aquí usaron hojas de pedernal y piedra para tallar superficies rocosas con diseños y motivos geométricos, así como una colección de formas de animales antiguos.

Los artistas dieron vida una gran variedad de animales de la Edad de Hielo.
Los artistas dieron vida una gran variedad de animales de la Edad de Hielo. Foto: IStock.

Los artistas eran miembros de la cultura magdaleniense cazadores recolectores que vivieron en Europa hace entre unos 23.000 y 14.000 años. Los magdalenienses, que vivían cerca del final de la última Edad de Hielo en un clima frío, pero que mejoraba gradualmente, produjeron una amplia gama de arte notable, desde herramientas decoradas hasta huesos grabados y célebres pinturas rupestres.

Es posible que también hayan fabricado instrumentos musicales rudimentarios

Sus trabajos incluyen los de Lascaux, Francia, que investigadores anteriores han sugerido que estaban "animados" por su propia interacción con la luz del fuego. Es posible que también hayan fabricado instrumentos musicales rudimentarios. Además de las plaquetas, el refugio rocoso produjo puntas y herramientas de piedra y algunas obras de arte notables, incluido el famoso reno nadador.

Esas rocas de Montastruc, probablemente recolectadas por los artistas de los acantilados de piedra caliza que se elevan sobre el refugio rocoso, muestran fracturas y grietas térmicas, y bandas de decoloración rosa, como resultado de la exposición al fuego. Estos signos reveladores dejaron una pregunta abierta: ¿Cuándo y cómo se calentaron las piedras? ¿Fue parte integral del proceso creativo mediante el cual fueron esculpidos? ¿O fue accidental, el resultado de alguna exposición posterior a un fuego durante los muchos cientos de años que la cueva estuvo ocupada después de que fueron tallados?

Descubrirlo fue un desafío. Las plaquetas no tienen precio, son delicadas y ahora se encuentran en el Museo Británico. Los autores recurrieron a la arqueología experimental para aprender más sobre su probable historia.

Hallazgo de la Edad de Hielo, encontrado en Lascaux, Francia.
Hallazgo de la Edad de Hielo, encontrado en Lascaux, Francia.

Arqueología experimental para aprender más sobre la Edad de Hielo

Primero, el equipo creó nuevas plaquetas grabadas, hechas de piedra caliza, y las sometió a diferentes escenarios, para ver qué tipo de fuente de fuego y exposición podrían recrear el revelador daño por calor rosa que es visible alrededor de los bordes de los originales. Enterraron algunas y encendieron un fuego a su alrededor, para imitar la exposición accidental a los incendios mucho después de su creación. Otras fueron cocidas, como si las piedras tuvieran un uso práctico más tarde. Aún más se dispusieron en las proximidades del hogar como si su luz se hubiera utilizado intencionalmente para crear y ver las tallas.

Muestran patrones que sugieren que el arte se hizo y se vio intencionalmente mientras se colocaba repetidamente en una formación circular cerca del hogar, posiblemente como inspiración creativa

Luego, se utilizó un software de manipulación de imágenes para comparar los patrones de calentamiento de las réplicas con los de los originales. Los resultados sugieren que no es probable que las marcas de calor hayan sido causadas por usos prácticos posteriores, o por exposición accidental a un fuego mucho después de la creación, aunque algunos artefactos de cuernos de hueso en la cueva de la Edad de Hielo muestran tal daño. Más bien, muestran patrones que sugieren que el arte se hizo y se vio intencionalmente mientras se colocaba repetidamente en una formación circular cerca del hogar, posiblemente como inspiración creativa.

Los investigadores creen que la luz del fuego fue parte integral de la creación y el consumo del arte en sí. La luz parpadeante crea un efecto fascinante en las tallas, muy diferente de lo que parecerían bajo condiciones de una controlada en un museo. En cambio, como se habría visto en una cueva paleolítica, las llamas dan una ilusión de movimiento a los animales grabados y otros diseños, haciéndolos dinámicos.

“Puedes ver, por ejemplo, una placa con varios caballos en ella, y cuando la luz parpadea en la superficie, ves diferentes formas que emergen, aparecen y desaparecen de tu percepción, y crea una especie de narración genial de caballos moviéndose a través de la superficie de la roca”, explica la coautora Izzy Wisher, estudiante de doctorado en la Universidad de Durham.

Las plaquetas se encuentran hoy en el Museo Británico.
Las plaquetas se encuentran hoy en el Museo Británico.

Wisher y sus colegas usaron la realidad virtual para crear un fuego parpadeante, luego usaron la orientación del daño por calentamiento real en las plaquetas originales, para colocar sus contrapartes del modelo 3D alrededor del hogar virtual, en lo que creen que habría sido el patrón original.

La pareidolia en la Edad de Hielo

Los humanos a menudo ven objetos familiares, o patrones, en lo que en realidad son objetos aleatorios, como una cara en las nubes o un perro en una tostada quemada. Este efecto, conocido como pareidolia, ocurre porque nuestro cerebro está conectado para buscar estos patrones. Durante innumerables generaciones, la pareidolia nos ha ayudado a sobrevivir, quizás permitiéndonos hacer cosas como identificar un depredador en los arbustos.

Es posible que hayan comenzado utilizando características de la roca para formar parte de las formas animales

Aunque ésta puede tener profundas raíces evolutivas, el grupo teoriza que los artistas de la Edad del Hielo la aprovecharon de una manera muy diferente para ayudar en el proceso creativo. Es posible que hayan comenzado utilizando características de la roca para formar parte de las formas animales, por ejemplo, una grieta que representa las patas de un gran mamífero. “Probablemente, cuando miras esta roca a la luz del fuego, comienzas a ver formas que parpadean y, a veces, la gente las terminaba”, sugiere Needham. “Así que no todo está en la mente del artista. Se trata de jugar, creo, con la forma de la roca”.

Superponer múltiples formas del mismo sujeto puede haber sido una forma intencional de ayudar a sugerir animación. Este efecto se ha empleado en algunas pinturas rupestres magdalenienses, en las que algunos animales lucen múltiples cabezas o pares de patas adicionales, apiladas unas sobre otras. "Parece que estaban jugando con este efecto de la luz para crear estas formas animadas de arte en el mundo paleolítico", apunta Wisher.

Pintura de animales en la cueva de Lascaux, Francia.
Pintura de animales en la cueva de Lascaux, Francia.

“Los experimentos sugieren que lo mismo podría haber sido posible con estas pequeñas piezas de arte portátil”, dice Jill Cook, curadora del Museo Británico y especialista en arte de la Edad de Hielo que no participó en el estudio. Pero Cook también nota algunas diferencias significativas. Los dibujos de plaquetas parecen ejecutados con relativa rapidez y carecen de la delicadeza y los elementos de composición que se ven en el arte rupestre magdaleniense. Y parece que las piedras no siempre fueron consideradas obras de arte.

Hacer arte no era esencial en la Edad de Hielo, como hallar comida, pero puede haber sido, al menos en parte, encontrar un momento social para sentarse junto al fuego y charlar con amigos o familiares

Aunque las tallas tienen miles de años, podría obtenerse nueva información. Cook señala que excavaciones recientes en los sitios de Gandil y Plantade, que se encuentran debajo del mismo saliente que Montastruc, han desenterrado algunos objetos similares, que podrían compararse para arrojar más luz sobre cómo se usaron.

Hacer arte no era esencial en la Edad de Hielo, como hallar comida, pero puede haber sido, al menos en parte, encontrar un momento social para sentarse junto al fuego y charlar con amigos o familiares, señala Needham.

Fuente: Smithsonian.

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