Tosanoides aphrodite, el pez multicolor que vive en las profundidades del océano

En una zona remota del Océano Atlántico frente a Brasil, un equipo de investigadores encontró un impresionante y colorido pez. Se llama Tosanoides aphrodite y ésta es su historia.

Lourdes Fernández

Tosanoides aphrodite es la única especie de su clase que vive en el Océano Atlántico.
Tosanoides aphrodite es la única especie de su clase que vive en el Océano Atlántico.

Luiz Rocha, ictiólogo de la Academia de Ciencias de California, y su colega Hudson T. Pinheiro estaban buceando en las aguas que rodean Saint Paul's Rocks, un archipiélago frente a las costas de Brasil, en junio de 2018, cuando vieron unos coloridos peces a una profundidad de 120 metros, nadando en medio de grietas rocosas en la zona más profunda del Océano Atlántico.

 “Fue como encontrar una esmeralda brillante en una mina de carbón”

 “Fue como encontrar una esmeralda brillante en una mina de carbón”, recuerda Pinheiro.

El pez, con su cuerpo de color rosa eléctrico y amarillo y sus aletas de color verde brillante, era tan fascinante que "nos hizo ignorar por completo a un enorme tiburón que se cernía sobre nuestras cabezas", recuerda Rocha.

Ante la sospecha de que era una especie que aún no había sido descrita, Rocha y Pinheiro comenzaron a recolectar algunos de los individuos para estudiarlos más tarde en el laboratorio.

El pez tiene el cuerpo de color rosa eléctrico y amarillo y las aletas de color verde brillante.
El pez tiene el cuerpo de color rosa eléctrico y amarillo y las aletas de color verde brillante.

Los investigadores dicen que el pez les había encantado, "al igual que la belleza de Afrodita encantó a los antiguos dioses griegos", y lo llamaron Tosanoides aphrodite, o Afrodita anthias, en honor a la diosa griega del amor y la belleza.

Junto con Claudia Rocha, asociada de investigación de la Academia de Ciencias de California, Rocha y Pinheiro estudiaron al pez con mayor detalle y lo describieron en un nuevo estudio en ZooKeys. Descubrieron que Afrodita anthias es la única especie conocida del género Tosanoides que se encuentra en el Océano Atlántico. Todas las demás especies conocidas de Tosanoides, como el Tosanoides Obama, que se encuentra en Hawái y lleva el nombre del ex presidente estadounidense Barack Obama, viven en el Océano Pacífico.

“La luz roja no penetra en estas profundidades oscuras, lo que hace que los peces sean invisibles, a menos que los ilumine una luz como la que llevamos cuando buceamos”

Los machos de la nueva especie tienen rayas alternas de color rosa y amarillo, que se extienden a lo largo de sus cuerpos, mientras que las hembras son de color naranja rojizo sólido.

“Los peces de la zona crepuscular tienden a ser de color rosado o rojizo”, indicó Pinheiro. “La luz roja no penetra en estas profundidades oscuras, lo que hace que los peces sean invisibles, a menos que los ilumine una luz como la que llevamos cuando buceamos”, agregó.

Tosanoides aphrodite vive en los arrecifes de un archipiélago situado frente a la costa de Brasil.
Tosanoides aphrodite vive en los arrecifes de un archipiélago situado frente a la costa de Brasil.

Los arrecifes en esta zona, a profundidades de 60 a 150 metros, se encuentran entre las aguas superficiales iluminadas por el sol y el abismo profundo y oscuro. Aunque poco explorados, se cree que son hábitats extremadamente diversos que albergan varias especies que aún no se han descubierto.

“En un momento de crisis global para los arrecifes de coral, aprender más sobre los hábitats de los que se encuentran inexplorados y sus coloridos residentes es fundamental para comprender cómo protegerlos”

Saint Paul's Rocks, donde vive Tosanoides aphrodite, también está aislado de las costas estadounidense y africana, lo que probablemente ha resultado en un alto endemismo en el área, es decir, las especies que se encuentran en estas aguas no se hallan en ningún otro lugar del mundo.

“En un momento de crisis global para los arrecifes de coral, aprender más sobre los hábitats de los que se encuentran inexplorados y sus coloridos residentes es fundamental para comprender cómo protegerlos”, señaló Luiz Rocha. “Nuestro objetivo es resaltar las maravillas vastas e inexploradas del océano e inspirar a una nueva generación de campeones de la sostenibilidad”, añadió.

Fuente: Mongabay.

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