Las ratas pueden mover la cabeza al ritmo de la música

Los humanos no son los únicos animales que se mueven al ritmo de la música. Los loros también lo hacen. Ahora, se han observado ratas moviendo la cabeza al ritmo de Mozart, Lady Gaga, Queen y otros, según un estudio publicado en Science Advances.

Francisco Moral

Una de las ratas del estudio. Los puntos de colores ayudan a las cámaras a marcar sus movimientos en respuesta a la música de Mozart.
Una de las ratas del estudio. Los puntos de colores ayudan a las cámaras a marcar sus movimientos en respuesta a la música de Mozart.

La investigación señala que las ratas parecen responder a los mismos ritmos que hacen que los pies de los humanos se muevan. El estudio podría ayudar a revelar los fundamentos evolutivos del sentido del ritmo de los humanos.

 “Algunos de nosotros creemos que la música es muy especial para la cultura humana. Pero, creo que su origen es algo heredado de nuestros progenitores”, asegura Hirokazu Takahashi, ingeniero mecánico de la Universidad de Tokio, que estudia cómo funciona el cerebro.

La capacidad de reconocer el ritmo de una canción y sincronizar los movimientos del cuerpo con él se conoce como sincronización de ritmo. Es un misterio por qué algunas especies, como los humanos y los loros tienen la habilidad innata y otras no.

Pusieron la “Sonata para dos pianos en re mayor” de Mozart. El equipo aceleró y desaceleró el tempo, además de reproducirlo a su velocidad normal, observando los movimientos de los animales no solo visualmente, sino también con acelerómetros inalámbricos

Para las ratas en el laboratorio, Takahashi y sus colegas pusieron la “Sonata para dos pianos en re mayor” de Mozart. El equipo aceleró y desaceleró el tempo, además de reproducirlo a su velocidad normal, observando los movimientos de los animales no solo visualmente, sino también con acelerómetros inalámbricos, que se colocaron quirúrgicamente en ellos.

Inicialmente, el equipo pensó que el tamaño del cuerpo podría determinar los tempos que desencadenaban cualquier movimiento de cabeza. Los humanos tienden a preferir el golpeteo de los pies a la música que tiene entre 120 y 140 latidos por minuto, pero un animal pequeño como una rata, probablemente, necesitaría un ritmo más rápido para obtener la misma reacción, plantearon los investigadores.

“Hay muchas razones para pensar que quizás preferirían ritmos más rápidos. Pero eso no es lo que encontraron. Y es intrigante”, afirma Aniruddh Patel, psicóloga de la Universidad de Tufts en Medford, Massachusetts, que no participó en esta investigación.

Vídeo de la investigación realizada por el equipo de la Universidad de Tokio. Vídeo: Universidad de Tokio.

En las grabaciones de vídeo, el movimiento de la cabeza de las ratas era más pronunciado cuando la sonata tocaba a su ritmo habitual, alrededor de 132 latidos por minuto. Lo mismo sucedió con 20 personas que escucharon a través de auriculares con acelerómetros.

Tanto para los humanos como para estos animales, el golpeteo de la cabeza fue constante entre 120 y 140 bpm. Cuando la música se tocaba más rápido o más lento, no había movimiento de cabeza. Eso sugiere que hay algo fundamental acerca de cómo el cerebro animal está sintonizado o conectado para responder al ritmo, apunta Takahashi.

El equipo también puso algunas de las canciones pop favoritas para estos animales, incluyendo "Born This Way", de Lady Gaga, y "Beat It", de Michael Jackson, y observaron una respuesta similar

El equipo también puso algunas de las canciones pop favoritas para estos animales, incluyendo "Born This Way", de Lady Gaga, y "Beat It", de Michael Jackson, y observaron una respuesta similar.

Si bien Patel está de acuerdo en que las ratas parecen preferir los ritmos que les gustan a los humanos, no está convencido de que puedan sincronizarse con el ritmo como lo hacen éstos.

“Creo que ese estudio en realidad plantea más preguntas que respuestas en algún sentido”, destaca Patel. Los humanos y los loros muestran la sincronicidad de los latidos a través de grandes movimientos voluntarios como sacudir la cabeza, bailar o zapatear. Las ratas mostraron movimientos muy pequeños, que debían capturarse con dispositivos especiales, como un acelerómetro montado en la cabeza y tecnología de captura de movimiento.

Tanto Takahashi como Patel enfatizan que esta investigación no muestra que a las ratas les guste bailar con la música humana. “El estímulo musical es muy atractivo para el cerebro”, explica Takahashi. “Pero no es evidencia de que disfruten o perciban la música”.

A continuación, Takahashi busca ver qué otros aspectos de la música podríamos compartir con los roedores y otros animales. "Quizás me gustaría revelar cómo otras propiedades, como la melodía y la armonía, también se relacionan con la dinámica del cerebro".

Fuente: Science News.

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