¿Ocurrió realmente la Guerra de Troya?

Desde la Odisea de Homero hasta Alexander Pope, la Guerra de Troya ha sido una fuente de fascinación a lo largo de los siglos. Pero, ¿fue una cruda realidad o un puro mito? BBC sopesa la evidencia.

Elena Lozano

Representación de la Guerra de Troya.
Representación de la Guerra de Troya.

La historia de la Guerra de Troya ha tenido una gran presencia a lo largo de los siglos. Autores de lo más diverso se han visto impulsados ​​a traducir varias versiones del mito clásico. Además, una de las razones por las que la´ésta ha tocado una fibra sensible es que, además de ser una historia excelente, se ha sospechado durante mucho tiempo que realmente sucedió.

De hecho, para la mayoría de los antiguos griegos, la Guerra de Troya era mucho más que un mito. Fue un momento que definió una época en su pasado lejano. Como muestran las fuentes históricas, Heródoto y Eratóstenes, en general se suponía que había sido un evento real.

Según la Ilíada de Homero, el conflicto entre los griegos, encabezados por Agamenón, rey de Micenas, y los troyanos, cuyo rey era Príamo, tuvo lugar a finales de la Edad del Bronce y duró diez años. Comenzó cuando Paris, el desventurado hijo de Príamo, consideró a Afrodita como la diosa más hermosa, por lo que ella le regaló a cambio a la hermosa cuñada de Agamenón, Helena. Decidido a recuperar a Helena y castigar a los troyanos, Agamenón y su hermano marcharon con un poderoso ejército contra Troya y finalmente lograron que su pueblo se arrodillara.

En la segunda mitad del siglo V a. C., Heródoto, el llamado “Padre de la Historia”, situó la Guerra de Troya casi 800 años antes de su propia época.

En la antigüedad, incluso los historiadores respetados estaban dispuestos a creer que esta guerra realmente sucedió. En la segunda mitad del siglo V a. C., Heródoto, el llamado “Padre de la Historia”, situó la Guerra de Troya casi 800 años antes de su propia época. Eratóstenes, un matemático, fue más específico, fechando la guerra en 1184/3 a.C. Los eruditos modernos, sin embargo, han tendido a ser más escépticos. ¿La Guerra de Troya sucedió?

Una importante exposición en el Museo Británico de Londres, que tuvo lugar en 2020: “Troy: Myth and Reality” intentaba responder a esta cuestión. Vasijas griegas, frescos romanos y obras de arte más contemporáneas representaban historias inspiradas en Troya y se exhibían junto con artefactos arqueológicos que datan de la Edad del Bronce Final. Lo que emergía de manera más palpable en esta muestra era cuán ansiosa ha estado la gente a lo largo de la historia por encontrar algo de verdad en la historia de la Guerra de Troya.

Una vasija de la edad de bronce, que se mostró en la exposición del Museo Británico.
Una vasija de la edad de bronce, que se mostró en la exposición del Museo Británico.

Sombrías realidades de la Guerra de Troya

No sorprende que la gente se haya convencido de la realidad de la Guerra de Troya. Las sombrías historias sobre la batalla se describen de manera tan inquebrantable en la "Ilíada" que es difícil creer que no se basaron en la observación. Un soldado muere junto al agua y "las anguilas y los peces se mueven a su alrededor, alimentándose y devorando la grasa alrededor de sus riñones". Aquiles lanza a Héctor “en la garganta, donde la vida de un hombre se destruye más rápidamente”, como lo tradujo Martin Hammond. Troya también está retratada con colores tan vivos en la epopeya, que el lector no puede evitar sentirse transportado a sus magníficos muros.

De hecho, fue la perspectiva de redescubrir la Troya de Homero lo que llevó al rico hombre de negocios prusiano, Heinrich Schliemann, a viajar a lo que ahora es Turquía a fines del siglo XIX. Hablado de una posible ubicación para la ciudad, en Hisarlik, en la costa oeste de la Turquía moderna, Schliemann comenzó a excavar y descubrió una gran cantidad de tesoros antiguos.

La mayoría de los historiadores ahora están de acuerdo en que la antigua Troya se encontraba en Hisarlik

Aunque inicialmente se atribuyó muchos hallazgos a la Edad del Bronce Final, el período en el que Homero estableció la Guerra de Troya, cuando en realidad eran siglos más antiguos, se había excavado en la ubicación correcta. La mayoría de los historiadores ahora están de acuerdo en que la antigua Troya se encontraba en Hisarlik. Troya era real.

Restos arquológicos de Hisarlik, en Turquía.
Restos arquológicos de Hisarlik, en Turquía. Foto: IStock.

La evidencia de fuego y el descubrimiento de un pequeño número de puntas de flecha en la capa arqueológica de Hisarlik, que corresponde en fecha al período de la Guerra de Troya de Homero, pueden incluso insinuar una guerra. También sobreviven inscripciones hechas por los hititas, un pueblo antiguo asentado en el centro de Turquía, que describen una disputa sobre Troya, a la que conocían como “Wilusa”. Nada de esto constituye prueba de una Guerra de Troya. Pero para aquellos que creen que hubo un conflicto, estas pistas son bienvenidas.

El genio de Homero

Una Guerra de Troya histórica habría sido muy diferente de la que domina la epopeya de Homero. Es difícil imaginar que un conflicto tenga lugar a la escala que describió el poeta y que dure hasta diez años, cuando la ciudadela era bastante compacta, como han descubierto los arqueólogos. Sin embargo, el comportamiento de los soldados en la versión de Homero parece demasiado humano y real.

El genio de Homero fue elevar el conflicto universal a algo más profundo para resaltar las realidades de la guerra. De tal forma que capturó verdades atemporales incluso en los momentos más fantásticos del poema.

Los griegos encontraron en el legado de la Guerra de Troya una explicación al mundo sangriento e inferior en el que vivían

Los griegos encontraron en el legado de la Guerra de Troya una explicación al mundo sangriento e inferior en el que vivían. Aquiles y Odiseo habían habitado una época de héroes. Su era ahora había muerto, dejando atrás toda la sed de sangre, pero nada del heroísmo o la excelencia marcial de la Guerra de Troya.

Reconstrucción de la ciudad de Troya.
Reconstrucción de la ciudad de Troya.

Incluso las secuelas inmediatas del conflicto estuvieron llenas de violencia. En una obra inspirada en Homero, y traducida por Louis MacNeice, el trágico griego Esquilo describió, después de la guerra, a Clitemnestra asesinando a su esposo, Agamenón, “Quien descuidadamente, como si fuera la cabeza de una oveja / De la abundancia de sus rebaños lanudos, / Sacrificó a su propia hija”, Ifigenia, para apaciguar a una diosa y así poder tener un viento favorable para su viaje a Troya. Independientemente de cuán conectado esté con los hechos, el mito de la Guerra de Troya tuvo un impacto duradero en los griegos y en nosotros.

Fuente: BBC Cultura.

Los amores de Paris y Helena, de Jacques Louis David.

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