Ocho inventos de la Primera Guerra Mundial

Una guerra es una de las peores situaciones que los seres humanos pueden vivir. Pero, incluso en esos momentos, surge la innovación humana. Es lo que ocurrió con los inventos de la Primera Guerra Mundial, artículos que todavía usamos, algunos de las cuales realmente sorprenderán.

Juan Domínguez

La cremallera es uno de los inventos de la Primera Guerra Mundial, que todavía usamos.
La cremallera es uno de los inventos de la Primera Guerra Mundial, que todavía usamos.

Con la Primera Guerra Mundial se rediseñaron las fronteras políticas y comenzó la invención del armamento moderno, entre otras muchas cosas. Sin embargo, aparte de estos grandes cambios, este suceso fue el responsable de numerosos artículos prácticos que usamos a diario. ¿Sabías que las gabardinas y el reloj de pulsera fueron inventos de la Primera Guerra Mundial?

1. Gabardinas

Ahora, un ícono de la moda, la gabardina ganó popularidad entre los oficiales británicos durante la Primera Guerra Mundial debido a su funcionalidad. “Eran diferentes en corte y peso que los pesados ​​abrigos que usaban los hombres alistados”, dice Jonathan Casey, director de los archivos y del Centro de Investigación Edward Jones en el Museo y Monumento Nacional de la Primera Guerra Mundial.

Soldados de la Primera Guerra Mundial con gabardinas.
Soldados de la Primera Guerra Mundial con gabardinas.

Y así era. Estas prendas resistentes al agua demostraron ser superiores a los abrigos de lana estándar para repeler la lluvia y el frío de las trincheras, de donde obtuvo su nombre. También presentaban solapas y anillos para asegurar armas y estuches para mapas. A los pocos meses del comienzo de la guerra, los minoristas londinenses, como Burberry y Aquascutum, anunciaban gabardinas al público británico.

2. Lámpara solar

En el invierno de 1918, se estima que la mitad de todos los niños de Berlín sufría de raquitismo, una condición por la cual los huesos se ablandan y se deforman. En ese momento, no se conocía la causa exacta, aunque se asociaba con la pobreza.

A medida que continuaba el tratamiento, Huldschinsky notó que los huesos de sus jóvenes pacientes se fortalecían

Un médico de la ciudad, Kurt Huldschinsky, notó que sus pacientes estaban muy pálidos. Decidió realizar un experimento con cuatro de ellos, incluido uno conocido hoy solo como Arthur, que tenía tres años. Puso a los cuatro bajo lámparas de mercurio y cuarzo que emitían luz ultravioleta.

A medida que continuaba el tratamiento, Huldschinsky notó que los huesos de sus jóvenes pacientes se fortalecían. En mayo de 1919, cuando llegó el sol del verano, los hizo sentar en la terraza al sol. Los resultados de su experimento, cuando se publicaron, fueron recibidos con gran entusiasmo.

La lámpara solar comenzó a usarse durante la Primera Guerra Mundial.
La lámpara solar comenzó a usarse durante la Primera Guerra Mundial.

Los niños de toda Alemania fueron llevados ante las luces. En Dresde, los servicios de bienestar infantil desmantelaron las luces de las calles de la ciudad para usarlas para tratar a los niños.

La desnutrición provocada por la guerra produjo el conocimiento para curar la dolencia

Más tarde, los investigadores descubrieron que la vitamina D es necesaria para aumentar el calcio de los huesos y este proceso es desencadenado por la luz ultravioleta. La desnutrición provocada por la guerra produjo el conocimiento para curar la dolencia.

3. Horario de verano

La idea de adelantar los relojes en primavera y atrasarlos en otoño no era nueva cuando estalló la Primera Guerra Mundial. Benjamin Franklin lo había sugerido en una carta a The Journal of Paris en 1784.

Las velas se desperdiciaban en las tardes de verano, porque el sol se ponía antes de que los seres humanos se acostaran, dijo, y la luz del sol se desperdiciaba al comienzo del día porque salía el sol mientras aún dormían.

Se hicieron propuestas similares en Nueva Zelanda en 1895 y en el Reino Unido en 1909, pero sin resultados concretos.

La frontera de un condado en Dakota del Sur que marca una de varias zonas horarias en los EE UU.
La frontera de un condado en Dakota del Sur que marca una de varias zonas horarias en los EE UU.

Fue la Primera Guerra Mundial la que aseguró el cambio. Ante la aguda escasez de carbón, las autoridades alemanas decretaron que el 30 de abril de 1916 los relojes debían adelantarse de las 23:00 a la medianoche, dando así una hora más de luz diurna por las tardes. Lo que comenzó en Alemania como un medio para ahorrar carbón para calefacción y luz se extendió rápidamente a otros países.

El 19 de marzo de 1918, el Congreso de los EE UU estableció varias zonas horarias e hizo oficial el horario de verano a partir del 31 de marzo para el resto de la Primera Guerra Mundial

Gran Bretaña comenzó tres semanas después, el 21 de mayo de 1916. Le siguieron otros países europeos. El 19 de marzo de 1918, el Congreso de los EE UU estableció varias zonas horarias e hizo oficial el horario de verano a partir del 31 de marzo para el resto de la Primera Guerra Mundial.

4. Bolsitas de té

La bolsita de té no se inventó para resolver un problema de guerra. De común acuerdo, fue un comerciante de té estadounidense quien, en 1908, comenzó a enviar té en bolsas pequeñas a sus clientes. Ellos, ya sea por accidente o por diseño, dejaron caerlas en el agua y el resto es historia. Eso dice la industria.

La bolsita de té no se inventó para resolver un problema de guerra.
La bolsita de té no se inventó para resolver un problema de guerra. Foto: IStock.

Pero, una empresa alemana, Teekanne, copió la idea en la guerra y la desarrolló, suministrando té a las tropas en bolsas de algodón similares. Las llamaron "bombas de té".

5. El reloj de pulsera

No es cierto que los relojes de pulsera se hayan inventado específicamente para la Primera Guerra Mundial, pero sí es cierto que su uso por parte de los hombres se disparó de forma espectacular. Después de la guerra, eran la forma habitual de decir la hora.

Pero hasta finales del siglo XIX y principios del XX, los hombres que necesitaban saber la hora y que tenían el dinero para comprar un reloj, lo guardaban en el bolsillo con una cadena. Las mujeres, por alguna razón, fueron las pioneras: Isabel I tenía un pequeño reloj que podía atar al brazo.

A medida que la sincronización en la guerra se volvió más importante, para que los bombardeos de artillería, por ejemplo, pudieran sincronizarse, los fabricantes desarrollaron relojes que mantuvieron ambas manos libres en el fragor de la batalla

Pero, a medida que la sincronización en la guerra se volvió más importante, para que los bombardeos de artillería, por ejemplo, pudieran sincronizarse, los fabricantes desarrollaron relojes que mantuvieron ambas manos libres en el fragor de la batalla. Relojes de pulsera, en otras palabras. Los aviadores también necesitaban ambas manos libres, por lo que también tuvieron que tirar el viejo reloj de bolsillo por la borda.

Mappin y Webb habían desarrollado un reloj con el agujero y las manijas para una correa para la Guerra de los Bóers y luego se jactaron de su utilidad en la Batalla de Omdurman. Pero, fue la Primera Guerra Mundial la que realmente estableció el mercado.

El reloj Tank de Cartier se originó en 1917 cuando Louis Cartier vio los nuevos tanques Renault y modeló un reloj con su forma.
El reloj Tank de Cartier se originó en 1917 cuando Louis Cartier vio los nuevos tanques Renault y modeló un reloj con su forma. Foto: IStock.

La empresa H Williamson, que fabricaba relojes en Coventry, registró en el informe de su reunión general anual de 1916: "Se dice que uno de cada cuatro soldados usa un reloj de pulsera y los otros tres tienen la intención de conseguir uno tan pronto como puedan".

Incluso uno de los relojes de lujo icónicos de hoy se remonta a la Primera Guerra Mundial. El reloj Tank de Cartier se originó en 1917 cuando Louis Cartier, el relojero francés, vio los nuevos tanques Renault y modeló un reloj con su forma.

6. Cremalleras

Desde mediados del siglo XIX, varias personas habían estado trabajando en combinaciones de ganchos, broches y ojales para encontrar una manera suave y conveniente de protegerse del frío.

La cremallera fue inventada en Estados Unidos por un emigrante sueco.
La cremallera fue inventada en Estados Unidos por un emigrante sueco. Foto: IStock.

El ejército de los EEUU los incorporó en uniformes y botas, particularmente la Marina. Después de la guerra, los civiles hicieron lo mismo

Pero fue Gideon Sundback, un emigrante nacido en Suecia y que vivía en Estados Unidos quien lo dominó. Se convirtió en el diseñador jefe de Universal Fastener Company e ideó el "sujetador sin gancho", con su deslizador que bloqueaba los dos juegos de dientes. El ejército de los EEUU los incorporó en uniformes y botas, particularmente la Marina. Después de la guerra, los civiles hicieron lo mismo.

7. Acero inoxidable

Hay que agradecer a Harry Brearley, de Sheffield, el acero que no se oxida ni se corroe. Como dicen los archivos de la ciudad: "En 1913, Harry Brearley de Sheffield desarrolló lo que se considera el primer acero inoxidable o sin óxido, un producto que revolucionó la industria metalúrgica y se convirtió en un componente importante del mundo moderno".

Examinó la adición de cromo al acero, y la leyenda dice que desechó algunos de los resultados de sus experimentos como fracasos, pero notó más tarde que estas muestras desechadas en el patio no se habían oxidado

El ejército británico estaba tratando de encontrar un mejor metal para las armas. El problema era que los cañones de las armas se distorsionaban con los disparos repetidos por la fricción y el calor de las balas. A Brearley, un metalúrgico de una empresa de Sheffield, se le pidió que encontrara aleaciones más duras.

El acero inoxidable se usó en los cubiertos.
El acero inoxidable se usó en los cubiertos. Foto: IStock.

Examinó la adición de cromo al acero, y la leyenda dice que desechó algunos de los resultados de sus experimentos como fracasos, pero notó más tarde que estas muestras desechadas en el patio no se habían oxidado.

Había descubierto el secreto del acero inoxidable. En la Primera Guerra Mundial, se usó en algunos de los motores aeronáuticos novedosos, pero realmente se convirtió en cuchillos, tenedores, cucharas y en los innumerables instrumentos médicos de los que dependen los hospitales.

8. Comunicaciones piloto

Antes de la Primera Guerra Mundial, los pilotos no tenían forma de hablar entre ellos y con las personas en tierra.

Los ejércitos dependían de cables para comunicarse, pero estos solían ser cortados por la artillería o los tanques

Al comienzo de la guerra, los ejércitos dependían de cables para comunicarse, pero estos solían ser cortados por la artillería o los tanques. Los alemanes también encontraron formas de acceder a las comunicaciones por cable británicas. Se utilizaron otros medios de comunicación, como corredores, banderas, palomas, lámparas y jinetes de despacho, pero se encontraron inadecuados. Los aviadores se basaban en gestos y gritos. Algo había que hacer.

Las comunicaciones aéreas se desarrollaron durante la Primera Guerra Mundial.
Las comunicaciones aéreas se desarrollaron durante la Primera Guerra Mundial. Foto: IStock.

La tecnología de radio estaba disponible, pero tenía que desarrollarse, y esto sucedió durante la Primera Guerra Mundial en Brooklands y más tarde en Biggin Hill, según Keith Thrower, especialista en esta área de investigación histórica.

"Este problema se alivió con el diseño de un casco con micrófono y auriculares incorporados para bloquear gran parte del ruido"

A finales de 1916 se habían dado los pasos decisivos. "Los intentos anteriores de colocar radioteléfonos en aviones se vieron obstaculizados por el alto ruido de fondo del motor del avión", escribe Thrower en “British Radio Valves: The Vintage Years - 1904-1925”. "Este problema se alivió con el diseño de un casco con micrófono y auriculares incorporados para bloquear gran parte del ruido".

Fuente: BBC.

La Primera Guerra Mundial supuso importantes avances en medicina.

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