Sainz: “Quiero ganar con Volkswagen”

Los pilotos oficiales de Volkswagen Carlos Sainz y Michel Périn parten más motivados que nunca en la edición de este año del rallye Dakar. Juntos ganaron esta temporada la Copa del Mundo de Rallyes Todo Terreno, tras adjudicarse una victoria absoluta y dos segundos puestos. Al igual que sus compañeros de equipo Dieter Depping-Timo Gottschalk, Mark Miller-Ralph Pichford y Giniel de Villiers-Dirk von Zitzewitz, Sainz y Périn dispondrán de uno de los cuatro Volkswagen Race Touareg oficiales en la mítica carrera africana que comenzará en Lisboa el 5 de enero y finalizará en la capital senegalesa de Dakar el 20 de enero.

¿Qué significa para ti haber ganado la Copa del Mundo de Rallyes Todo Terreno en 2007?Por supuesto, para cualquier piloto ganar es estupendo. Sin embargo, para mi el título de la Copa del Mundo también fue un fiel reflejo de la forma en la que nosotros y todo el equipo Volkswagen hemos preparado el Dakar 2008. Esa fue, precisamente, nuestra principal misión a lo largo de la temporada.¿Cuál fue el mejor momento de la temporada 2007?Para mí, claramente fue el momento en el que terminamos el UAE Desert Challenge. Con las condiciones de calor extremo y mucha arena, este rallye me resultó sumamente complicado. No obstante, finalizando en la segunda posición conseguimos un buen resultado y nos aseguramos el título en la Copa del Mundo.¿Cómo describirías el trabajo de equipo con Michel Périn?Michel y yo hemos conseguido que la confianza entre nosotros haya ido aumentando carrera a carrera. Desde el Rallye Dakar, en el que nos mantuvimos al frente de la carrera durante cuatro jornadas, las cosas han marchado simplemente perfectas. La comunicación entre los dos es muy buena y el espíritu de colaboración entre nosotros no podría ser mejor.¿Cómo afrontas el Rallye Dakar?Queremos poner en práctica la misma estrategia de la última edición. Para empezar, vamos a imprimir nuestro ritmo a la carrera. Al llegar a Mauritania veremos dónde estamos con relación a la competencia y estableceremos la táctica a seguir a partir de ahí. Estoy convencido de que estamos frente a una de las ediciones más duras del Dakar desde hace años. La proporción de etapas de arena y dunas es especialmente alta, algo que creo que no me favorece particularmente. No obstante, vamos a intentar ganar este rallye con Volkswagen.¿Cómo ves a la competencia?Como en años anteriores, Mitsubishi estará muy fuerte.¿Cómo te preparas para un desafío como el Dakar?Estoy llevando a cabo un programa de preparación física intensivo, pero también estoy preparándome mentalmente para la dureza a la que voy a tener que enfrentarme en el desierto en las próximas semanas.¿Cómo pasaras las fiestas de Navidad y cuándo te irás a Lisboa? Como todos los años, compartiré los días de fiesta y despediré el año junto a mi mujer y mis hijos. En Año Nuevo, me desplazaré a Lisboa.