Continental y su nuevo cristal inteligente para el coche

El fabricante de neumáticos Continental presenta un vehículo en el que todas las ventanillas se podrán oscurecer pulsando un botón. Es el cristal inteligente.
Sylvia Longás.

Twitter: @SylviaLongas -

Continental y su nuevo cristal inteligente para el coche
Continental y su nuevo cristal inteligente para el coche

El próximo Salón de la Electrónica (CES) de Las Vegas, que se celebrarán en la ciudad americana de Las Vegas, del 6 al 9 de enero, va a ser el escenario elegido por Continental para presentar un prototipo de vehículo en el que el conductor podrá oscurecer todas las ventanillas de su coche con solo pulsar un botón. Su nombre: “Cristal de Control Inteligente”. El jefe de la unidad de negocio de Chasis y Seguridad de Continental, Andreas Wolf, nos cuenta que, “el oscurecimiento selectivo y gradual de las ventanillas laterales y traseras, así como diferentes partes del parabrisas, no sólo ofrece un mayor confort para los pasajeros, sino que también permite una conducción más segura". Un ejemplo de su utilidad se encuentra cuando el sol está bajo en el horizonte. En esta situación el conductor instintivamente baja la visera del parasol. “Esto se traduce en una menor visibilidad y en una breve reducción del control del vehículo. En el futuro este tipo de situaciones se podrán detectar con antelación y los cristales se podrán oscurecer incluso antes de que se produzca el deslumbramiento”, explica Wolf.

Cristal inteligente de Continental: ahorro de energía

Gracias al uso de estas láminas que oscurecerán los cristales del coche,  la radiación solar se podrá reducir con mayor eficacia que con otras tecnologías. Ello significa que podremos mantener el calor fuera del vehículo y reducir significativamente la temperatura interior. Esta mejora permitirá reducir el trabajo del sistema de climatización por lo que éste puede ser más pequeño, más eficiente energéticamente y, además, mucho más ligero. También hace posible prescindir del peso añadido que suponen los parasoles y las cortinillas para las ventanillas, con efectos positivos sobre el medio ambiente. Según apunta Andreas Wolf, “tras los cálculos que hemos realizado, comprobamos que las emisiones de CO2 se pueden reducir en unos cuatro gr/km gracias a estas medidas, y en el caso de los vehículos eléctricos supone un aumento de la autonomía de un 5,5%”.

Además de reducir la temperatura del habitáculo, el oscurecimiento de este nuevo cristal inteligente también mejora la privacidad. Si el vehículo está estacionado, las ventanillas se oscurecen automáticamente y el interior queda oculto desde fuera. La lámina actual tiene un brillo ligeramente azulado, pero en el futuro Continental espera ofrecer una gama más amplia de colores.

Esta tecnología de oscurecimiento de los cristales ya está disponible desde hace tiempo, pero hasta ahora sólo para el techo de un reducido número de coches de alta gama. Los ingenieros de Continental demuestran con un vehículo de pruebas que la activación inteligente de la tecnología de laminado con “dispositivo de partículas en suspensión” también es posible en las ventanillas laterales, luneta trasera y parabrisas. Por el momento, para cumplir con la legislación actual,  esta tecnología se utiliza sólo en el área del parabrisas que corresponde a los parasoles.

Cristal inteligente de Continental: tecnología lista para su producción

Esta tecnología de laminado ya está lista para producción. Se basa en partículas incrustadas que se disponen aleatoriamente cuando no hay alimentación eléctrica oscureciendo el cristal desde el exterior. Y al mismo tiempo conserva la transparencia desde el interior al exterior. Si se aplica corriente eléctrica las partículas se alinean en paralelo, de modo que el cristal se vuelve permeable a la luz en ambas direcciones.

El coste de esta lámina es todavía elevado para aplicar en vehículos de gama media y con una amplia superficie acristalada, pero futuros desarrollos reducirán su coste a corto plazo.

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