Un excelente pintor llamado Winston Churchill

Winston Churchill, el gran estadista, escritor y orador, que llevó a Gran Bretaña a la victoria en la Segunda Guerra Mundial, fue también un pintor sobresaliente. Este año, la casa de subastas Christie's vendió una de sus pinturas por más de 11 millones de dólares.

Winston Churchill destacó como un excelente pintor.
Winston Churchill destacó como un excelente pintor.

En marzo de este año, una rara pintura de Winston Churchill se convirtió en la más cara realizada por el ex primer ministro británico vendida en una subasta, al alcanzar un precio de casi 8.3 millones de libras (11,5 millones de dólares).

Esta obra fue regalada al presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt durante la Segunda Guerra Mundial y finalmente llegó a la colección privada de la actriz Angelina Jolie.

 La obra "Torre de la Mezquita Koutoubia" presenta las sombras largas y los tonos cálidos de una puesta de sol en Marrakech (Marruecos), uno de los temas favoritos del Churchill pintor.

"Churchill visitó Marruecos por primera vez en 1935, donde se enamoró de la calidad de la luz allí", dijo Nick Orchard, director de arte británico moderno en Christie's en Londres, donde se llevó a cabo la subasta. "Sintió que sus pinturas del país estaban entre las mejores"

"Churchill visitó Marruecos por primera vez en 1935, donde se enamoró de la calidad de la luz allí", dijo Nick Orchard, director de arte británico moderno en Christie's en Londres, donde se llevó a cabo la subasta. "Sintió que sus pinturas del país estaban entre las mejores".

 La obra Torre de la Mezquita Koutoubia, recientemente subastada.
 La obra Torre de la Mezquita Koutoubia, recientemente subastada.

Y es que, William Churchill, "el ser humano más notable que jamás haya ocupado el número 10 de Downing Street", fue un excelente pintor. De sobra son conocidos los logros sobresalientes de su vida pública, como político, líder de partido, primer ministro y estadista internacional. Sin embargo, en sus numerosas actividades, la pintura llegó a ocupar un lugar muy muy importante en su vida, tanto en términos de la terapia como el placer que le proporcionó como artista.

Sufriendo de una depresión tan profunda que su esposa Clementine pensó que moriría de dolor, Churchill se dedicó a la pintura, inicialmente en acuarelas, luego en óleos, que lo absorbió por completo y le permitió comenzar a disfrutar de la vida

Comenzó a pintar a una edad avanzada, a raíz del desastre de los Dardanelos, por el cual, con razón o sin ella, cargó con la mayor parte de la culpa. Sufriendo de una depresión tan profunda que su esposa Clementine pensó que moriría de dolor, Churchill se dedicó a la pintura, inicialmente en acuarelas, luego en óleos, que lo absorbió por completo y le permitió comenzar a disfrutar de la vida.

Los bodegones fueron uno de los temas que trató Churchill.
Los bodegones fueron uno de los temas que trató Churchill.

Después de algunos esfuerzos experimentales tempranos, Churchill se decidió por un estilo y temas que eran brillantes, alegres y edificantes: los interiores y exteriores de las grandes casas donde él y Clementine se hospedaban; bodegones de flores, frutas y botellas de vino; y representaciones bañadas por el sol de la Riviera francesa y las murallas, torretas y minaretes de Marrakech, con las montañas del Atlas a lo lejos.

Entre los artistas muertos, Churchill admiraba a Turner y los impresionistas franceses (especialmente Paul Cézanne), entre los vivos, estaba impresionado por Henri Matisse y tomó lecciones de Sir John Lavery, Walter Sickert, Sir William Nicholson y Paul Maze.

Cuando se cerró la muestra, más de 14.000 personas habían pasado por allí, un número mayor para cualquier exposición celebrada en los mismos espacios, excepto una dedicada a Leonardo da Vinci.

En la década de 1920, se había ganado una reputación como pintor aficionado talentoso. Escribió artículos periodísticos que eventualmente se volverían a publicar en 1948, como Painting as a Pastime, y fue un orador habitual en la cena de verano de la Royal Academy. En 1947, comenzó a exponer en la renovada exposición de verano de la Academia (lo haría todos los años hasta 1964), y al año siguiente fue elegido académico honorario extraordinario. Ningún artista aficionado había sido tan reconocido antes, y ninguno ha sido tan honrado desde entonces.

En la primavera y el verano de 1959, la Royal Academy organizó una exposición de muchas de las pinturas de Sir Winston Churchill en algunas de sus habitaciones en Burlington House.

Escena rocosa en Sicilia
Escena rocosa en Sicilia.

Fue un éxito sensacional, con más de 3.000 visitantes el día de la inauguración, un récord para un espectáculo individual. Cuando se cerró la muestra, más de 14.000 personas habían pasado por allí, un número mayor para cualquier exposición celebrada en los mismos espacios, excepto una dedicada a Leonardo da Vinci.

“Si no fuera por la pintura”, dijo Churchill una vez a Sir John Rothenstein, “no podría vivir. No podría soportar la tensión de las cosas”

“Si no fuera por la pintura”, dijo Churchill una vez a Sir John Rothenstein, “no podría vivir. No podría soportar la tensión de las cosas”.

La pintura fue sin duda una terapia para él y se convirtió en un elemento esencial de su fama en la vejez, pero también fue una salida más para sus excepcionales energías creativas. A lo largo de más de cuatro décadas, Churchill eventualmente completaría unos 500 lienzos, una producción asombrosa, dadas las muchas otras llamadas a su tiempo, energía e imaginación.