Suspendida la misión a Marte, en la que colaboraban las agencias europea y rusa

Tras la situación derivada de la invasión de Ucrania, la Agencia Espacial Europea ha considerado imposible seguir con la misión ExoMars, una colaboración con la agencia rusa Roscosmos que tenía previsto lanzar en septiembre un rover a Marte para buscar signos de vida.

Impresión artística del rover ExoMars de la ESA (primer plano) y la plataforma científica rusa (fondo) en Marte.
Impresión artística del rover ExoMars de la ESA (primer plano) y la plataforma científica rusa (fondo) en Marte.

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha evaluado la situación derivada de la guerra en Ucrania en relación con la misión ExoMars y por unanimidad ha reconocido la imposibilidad actual de llevar a cabo la cooperación en curso con la agencia rusa Roscosmos.

“Como organización intergubernamental con el mandato de desarrollar e implementar programas espaciales con pleno respeto a los valores europeos, deploramos profundamente las víctimas humanas y las trágicas consecuencias de la agresión a Ucrania, señaló la Agencia Espacial Europea (ESA) en un comunicado. 

"La ESA se alinea plenamente con las sanciones impuestas a Rusia por sus Estados miembros”

“Aunque reconocemos el impacto en la exploración científica del espacio, la ESA se alinea plenamente con las sanciones impuestas a Rusia por sus Estados miembros”, añade la organización.

Búsqueda de vida en Marte

En septiembre, estaba previsto el lanzamiento del rover Rosalind Franklin de ExoMars en colaboración con Roscosmos, con el objetivo de buscar signos de vida en Marte.

El organismo también ha encargado al director general de la ESA, Josef Aschbacher, que tome las medidas adecuadas para suspender las actividades de cooperación relacionadas con la suspensión de este proyecto y le ha autorizado a realizar un estudio industrial acelerado, para definir mejor las opciones disponibles para llevar a cabo el envío del rover ExoMars.

Impresión artística del ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) analizando la atmósfera marciana
Impresión artística del ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO), analizando la atmósfera marciana. Foto: ESA.

Tras la decisión de Roscosmos de retirar su personal del puerto espacial europeo de la Guayana Francesa, también se han suspendido todas las misiones previstas para su lanzamiento con las naves rusas Soyuz.

Josef Aschbacher ha iniciado una evaluación de posibles servicios de lanzamiento alternativos, que incluirá una revisión de los primeros vuelos de explotación de Ariane 6

Se trata esencialmente de cuatro misiones institucionales para las que la ESA es la entidad de adquisición de servicios de lanzamiento (Galileo M10, Galileo M11, Euclid y EarthCare), junto a un lanzamiento institucional adicional.

En consecuencia, Josef Aschbacher ha iniciado una evaluación de posibles servicios de lanzamiento alternativos, que incluirá una revisión de los primeros vuelos de explotación de Ariane 6.

Según el comunicado, se presentará a los estados miembros un manifiesto de lanzamiento sólido para las necesidades de las misiones de la ESA, incluidas las naves espaciales cuyo despegue estaba previsto originalmente con Soyuz desde Kourou (Guayana Francesa). 

Continuidad de la Estación Espacial Internacional

Respecto al programa de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), se prevé que siga funcionando como hasta ahora. El objetivo principal es continuar con las operaciones seguras de la ISS, incluyendo el mantenimiento de la seguridad de la tripulación.

La Estación Espacial Internacional, vista desde el transbordador espacial.
La Estación Espacial Internacional, vista desde el transbordador espacial.

Sobre la base de un primer análisis de las repercusiones técnicas y programáticas en todas las demás actividades afectadas por la guerra en Ucrania, el director general de la ESA tiene la intención de convocar una sesión extraordinaria del consejo en las próximas semanas para presentar propuestas específicas, con el fin de que los estados miembros tomen una decisión.

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