Siete cosas que no sabías sobre el aye-aye

El aye-aye es un lémur de dedos largos que habita en las selvas tropicales de Madagascar. Es el primate nocturno más grande del mundo y tiene una apariencia única. Cuando se descubrió, se pensó que era un tipo de ardilla grande. Revelamos siete curiosidades sobre este animal.

Rosario Martínez

El aye aye se encuentra en peligro de extinción desde 2014.
El aye aye se encuentra en peligro de extinción desde 2014.

Los aye-ayes, reconocidos a mediados del siglo XIX como miembro de la familia de los lémures, son muy peculiares y viven únicamente en la isla africana de Madagascar

Son reconocibles por sus colas grandes y tupidas, ojos y orejas igualmente grandes y dientes de roedor

Son reconocibles por sus colas grandes y tupidas, ojos y orejas igualmente grandes y dientes de roedor. Tienen dedos largos y delgados que le ayudan a agarrarse a los árboles. 

Los lugareños los ven como una maldición, pero para los científicos, son una maravilla de la naturaleza que vale la pena recuperar de un estado en peligro de extinción. Aquí hay algunas cosas que quizás no sepa sobre esta escurridiza criatura.

1. Está relacionado con los humanos

Aunque los aye-ayes parecen diferir mucho de los humanos en sus rasgos físicos, con orejas enormes y colas peludas y muchas otras características, se clasifican en el mismo orden que los humanos. Son un primo de aspecto muy extraño del lémur de cola anillada, quizás más familiar, que, como todos los primates, comparte alrededor del 93 por ciento de su ADN con los humanos. 

El aye aye comparte alrededor del 93 por ciento de su ADN con los humanos. 
A pesar de su aspecto, el aye-aye comparte alrededor del 93 por ciento de su ADN con los humanos. 

Sin embargo, los científicos dicen que el aye-aye ha evolucionado para parecerse más a las ardillas. 

2. Son los únicos primates que utilizan la ecolocalización

La ecolocalización es la capacidad de localizar un objeto escuchando las ondas de sonido que rebotan en él. El aye-aye usa este método para rastrear larvas de insectos dentro de ramas y troncos de árboles. 

Golpeará el árbol con sus dedos delgados, luego arrancará la corteza y usará su dedo medio alargado para atrapar la comida

Golpeará el árbol con sus dedos delgados, luego arrancará la corteza y usará su dedo medio alargado para atrapar la comida, un comportamiento llamado búsqueda de alimento por percusión. 

3. El aye-aye es una criatura solitaria

Los animales nocturnos suelen llevar vidas solitarias, y el aye-aye no es una excepción. Según la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS), esta especie pasa los días durmiendo y las noches alimentándose, rara vez socializando con otras criaturas. 

El aye ayer pasa el día durmiento y la noche alimentándose.
El aye-aye pasa el día durmiento y la noche alimentándose. Foto: IStock.

Aunque se les ha visto alimentándose en parejas, no se les ha observado acicalándose entre sí, como otros primates, y sus territorios apenas se superponen, excepto cuando los machos pasan al dominio de una hembra.

4. Los científicos alguna vez pensaron que eran roedores

Antes de que los investigadores colocaran el aye-aye en el orden de los primates, sus dientes incisivos en continuo crecimiento característicos de los roedores justificaron su posición en el orden Rodentia, que compartía con castores, ardillas listadas, ratas almizcleras, puercoespines, perritos de las praderas y marmotas. 

Se ha descubierto que las características del aye-aye son tan diferentes de las de los roedores y los lémures que la especie ahora pertenece a una familia y género propios

Desde entonces, se ha descubierto que las características del aye-aye son tan diferentes de las de los roedores y los lémures que la especie ahora pertenece a una familia y género propios.

5. Tienen pseudopulgares

Según un informe de 2019 publicado en el American Journal of Physical Anthropology, los aye-ayes tienen un dígito adicional que podría ayudarlos a agarrar objetos y agarrar ramas. 

El dedo adicional de este anmal le permite agarrar ramas y objetos.
El dedo adicional de este anmal le permite agarrar ramas y objetos. Foto: IStock.

Estos pseudopulgares, como se les ha llamado, están metidos cerca de cada muñeca y contienen hueso, cartílago y tres músculos distintos que los mueven, así como sus propias huellas dactilares. 

El autor principal y profesor asociado de ciencias biológicas, Adam Hartstone-Rose, llamó a esta mano "la mano más loca de cualquier primate", y señaló que sus dedos se ven casi como arañas cuando se mueven a través de los árboles.

6. Los lugareños piensan que son malvados

Aunque para algunos es un bello animal, la vista de un aye-aye con los ojos muy abiertos, colgando de un árbol de la jungla con su dedo esquelético, por la noche, es suficiente para asustar a alguien. No es de extrañar por qué se cree que tiene mala suerte. 

El aye aye, a veces, provoca miedo.
El aye-aye, a veces, provoca miedo. Foto: IStock.

El pueblo malgache lo ha considerado durante mucho tiempo como signo de malos presagios e invocadores del mal. Por estos motivos, a veces los inocentes aye-ayes son asesinados.

7. El aye-aye está en problemas

La caza es parte de la razón por la cual la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN) incluye a los aye-ayes como una especie en peligro de extinción. 

Debido a las frecuentes matanzas y la destrucción masiva de los bosques de Madagascar, pasaron a la categoría de en peligro de extinción en 2014

De hecho, hace menos de 100 años, se pensaba que se habían extinguido. Se convirtieron en un foco clave para los conservacionistas cuando fueron redescubiertos en los años 50, pero, debido a las frecuentes matanzas y la destrucción masiva de los bosques de Madagascar, pasaron a la categoría de en peligro de extinción en 2014.

Fuente: Treehugger.

Madagascar es el hábitat del singular camaleón pantera.

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El aye aye tiene dientes de roedor y un dedo delgado y alargado con una articulación esférica.

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