Las poblaciones humanas de la prehistoria reciente tenían fuertes vínculos de parentesco

Un estudio del IPHES-CERCA apunta que las poblaciones que vivieron durante los períodos del Neolítico Final-Calcolítico y Bronce en zonas del norte de la Península Ibérica eran bastante homogéneas a nivel biológico, y en particular, a nivel de su morfología dental.

Restos humanos en el yacimiento de El Mirador (Atapuerca).
Restos humanos en el yacimiento de El Mirador (Atapuerca).

El proceso de neolitización en la Península Ibérica fue un evento relativamente rápido que llegó tanto a las zonas costeras como de interior. Sin embargo, éste implicó un impacto diferenciado de las poblaciones recién llegadas en las diversas zonas de la península.

Durante el período del Neolítico Final-Calcolítico, ocurrieron cambios importantes a nivel socioeconómico y cultural, en las redes de intercambio comercial, por ejemplo, y en las prácticas funerarias. Los análisis de ADN antiguo (aADN) en individuos de la Península Ibérica han mostrado señales de poblaciones recién llegadas a la península a lo largo de todo el período del Neolítico.

Estos estudios muestran una reducción de la diversidad genómica a partir del período del Neolítico Final-Calcolítico que continuó, al menos, hasta El Bronce Inicial (2200-1200 cal ANE)

En concreto, estos estudios muestran una reducción de la diversidad genómica a partir del período del Neolítico Final-Calcolítico que continuó, al menos, hasta El Bronce Inicial (2200-1200 cal ANE), sugiriendo cierta movilidad de las poblaciones humanas e intercambio génico interno entre distintas poblaciones de la Península Ibérica.

Los restos dentales, una herramienta muy potente

Los restos dentales son una herramienta muy potente ya que pueden utilizarse como aproximación biológica al tener un alto componente genético, ya que sus rasgos permanecen invariables a lo largo del tiempo, además de que se encuentran en gran abundancia en el registro arqueológico.

Mapa que muestra la situación de los yacimientos usados en este estudio.
Mapa que muestra la situación de los yacimientos de la prehistoria usados en este estudio.

En contextos donde los restos humanos aparecen fragmentados, quemados o mezclados, como es el caso de los entierros colectivos del período del Calcolítico, o donde la mala conservación del ADN, por climas cálidos, por ejemplo, impiden realizar un estudio genético, los dientes suelen ser las herramientas más adecuadas.

Los estudios de la morfología dental en poblaciones prehistóricas humanas de la Península Ibérica son escasos y están focalizados en la morfología externa de los dientes. Algunos de estos estudios muestran una cierta homogeneidad biológica en poblaciones del norte de la Península durante el período del Neolítico Final- Calcolítico, mientras que otros no.

Se han estudiado las afinidades biológicas de poblaciones humanas del Neolítico Final-Calcolítico del norte de la Península Ibérica, a través del estudio de la morfología en 3D de uno de los tejidos internos de los dientes

En este trabajo, se han estudiado las afinidades biológicas de poblaciones humanas del Neolítico Final-Calcolítico del norte de la Península Ibérica, a través del estudio de la morfología en 3D de uno de los tejidos internos de los dientes, la unión esmalte- dentina (enamel-dentine junction, EDJ). Esta metodología se ha empleado para estudiar las diferencias entre especies de primates y varias de nuestro linaje muy escasamente, para establecer relaciones biológicas entre poblaciones prehistóricas; y nunca en poblaciones holocenas de la Península Ibérica.

Los resultados del estudio publicado por la doctora Beatriz Gamarra, del IPHES-CERCA, en Archaeological and Anthropological Science sugieren que las poblaciones que vivieron durante los períodos del Neolítico Final-Calcolítico y Bronce del noreste y partes norcentrales de la Península Ibérica eran bastante homogéneas a nivel biológico, y en particular, a nivel de su morfología dental, tal y como sugieren los resultados de los estudios genéticos.

Configuración de puntos anatómicamente homólogos digitalizados en la unión esmalte dentina.
Configuración de puntos anatómicamente homólogos digitalizados en la unión esmalte dentina.

Esta homogeneidad se ha especulado que puede deberse a cambios en las redes de intercambio a nivel más regional. Según Gamarra "seguramente, cuando había movimiento de elementos culturales, también había movimiento entre las poblaciones y, por tanto, la posibilidad de establecer vínculos biológicos entre ellas".

Una población endogámica

Sin embargo, los individuos que fueron enterrados en el yacimiento catalán de Can Sadurní (Begues, Barcelona) presentan unas morfologías de la EDJ bastante singulares que, junto a otros rasgos dentales, los diferencian del resto de poblaciones.

En conjunto, “puede pensarse que esta población era particularmente endogámica, sin intercambio biológico con otras poblaciones de alrededor. O bien que formaban parte de un grupo que ocupaban un cierto territorio, puesto que se han encontrado elementos culturales en común en otros yacimientos cercanos a Can Sadurní”.

El método que empleamos en este trabajo nos acerca, de forma no destructiva, a establecer relaciones de similitud biológica y, por tanto, de parentesco, entre poblaciones antiguas

Los resultados de este estudio no sólo contribuyen al largo debate de los movimientos migratorios que ocurrieron en el pasado en nuestro territorio, sino que demuestra el uso de los tejidos internos de los dientes como herramienta alternativa a los estudios del ADN.

“Sin poner en duda la fiabilidad de estos últimos, el método que empleamos en este trabajo nos acerca, de forma no destructiva, a establecer relaciones de similitud biológica y, por tanto, de parentesco, entre poblaciones antiguas. De esta forma, y conjuntamente con la información que nos proporcionan los diferentes elementos culturales compartidos, podemos entender o hacer inferencias de las posibles relaciones entre ellas”

Esta investigación, liderada por Gamarra, se ha llevado a cabo en el marco del proyecto postdoctoral Beatriz de Pinós (BP-2017 210) concedido a la misma por la AGAUR, y en colaboración con otros miembros del IPHES-CERCA y la URV, y otros centros de investigación catalanes.

Fuente: IPhes.

Dientes procedentes de la Sima de los Huesos, en Atapuerca.

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