Unos misteriosos guerreros hicieron la migración más rápida de la historia de la humanidad

Una investigación apunta que los ávaros, un misterioso pueblo de guerreros, eran originarios de Mongolia y su migración fue el movimiento de larga distancia más rápido en la historia de la humanidad.

Un recipiente de oro de una tumba.
Un recipiente de oro de una tumba.

Los ávaros, misteriosos guerreros a caballo que ayudaron a acelerar el fin del Imperio Romano, dominaron las llanuras entre Viena y Belgrado, Serbia, durante más de dos siglos. Luego, desaparecieron sin dejar rastro. Los estudiosos han estado buscando sus orígenes desde entonces. Ahora, la evidencia arqueológica y genética revela que los ávaros eran migrantes de Mongolia, y su migración fue, hasta ese momento, el movimiento de larga distancia más rápido en la historia de la humanidad.

Los ávaros no tenían registros escritos. Los ajuares funerarios y los relatos históricos sugieren que dominaron las llanuras de la actual Hungría poco después de su llegada a Europa hace unos 1.500 años. Enterraron a sus élites en enormes túmulos funerarios, rodeados de armas y vasijas de oro y plata finamente decoradas. A menudo eran enterrados con caballos y equipo de equitación.

El equipo encontró que las coincidencias más cercanas provenían de tumbas del siglo VI en lo que hoy es Mongolia

Fueron esos elaborados entierros los que dieron pistas sobre los orígenes de los ávaros. Un equipo internacional de investigadores extrajo ADN antiguo de los esqueletos de docenas de hombres y mujeres de alto estatus enterrados en 27 sitios de la actual Hungría. Comparando ese ADN con los datos de otros antiguos existentes, el equipo encontró que las coincidencias más cercanas provenían de tumbas del siglo VI en lo que hoy es Mongolia, informan en Cell.

"Genéticamente hablando, los ávaros de la élite tienen un perfil muy, muy oriental", dice Choongwon Jeong, coautor y genetista de la Universidad Nacional de Seúl.

Los primeros entierros fueron una coincidencia casi idéntica para un individuo enterrado solo unas décadas antes en el este de Mongolia, lo que muestra que los primeros ávaros en Europa probablemente hicieron el viaje de casi 7.000 kilómetros. Probablemente, capitalizaron su estilo de vida nómada, las redes comerciales que se extendían a través de la vasta estepa y la destreza de montar a caballo para moverse rápidamente a través de los pastizales de Eurasia. "El ADN está tan cerca que tiene que estar dentro de una generación, o menos", apunta Jeong.

Estos guerreros eran conocidos por su destreza montando a caballo.
Estos guerreros eran conocidos por su destreza montando a caballo.

Esos datos genéticos respaldan dos relatos históricos de los orígenes de los Ávaros. Una fuente china del siglo VI describe un enigmático pueblo de estepa llamado Rouran, uno de los muchos grupos nómadas a caballo que salieron de las estepas mongolas para atacar sus fronteras del norte. Según los informes, el imperio de pastizales de Rouran fue derrotado por nómadas rivales en 552 E.C.

A un continente de distancia, y solo 15 años después, diplomáticos de Bizancio informaron de la llegada de un nuevo grupo desde el este a las orillas del Mar Caspio. Los recién llegados se llamaban a sí mismos los ávaros, y afirmaban estar relacionados con un pueblo lejano conocido como los Rouran. Pero, ¿era cierta su historia de origen, o solo un alarde?

"Tenemos una indicación muy clara de que deben haber venido del núcleo del Imperio Rouran. Eran los vecinos de los chinos"

Los nuevos datos genéticos parecen responder a esa pregunta, señala Walter Pohl, historiador de la Universidad de Viena. "Tenemos una indicación muy clara de que deben haber venido del núcleo del Imperio Rouran. Eran los vecinos de los chinos".

Después de su llegada a los márgenes del Imperio Romano, los ávaros se adentraron en Europa central, conquistando las llanuras a lo largo del río Danubio, entre la actual Viena y Belgrado, e incluso sitiando Constantinopla, ahora Estambul, en 623 e.C. Finalmente, fueron derrotados por Carlomagno, un rey cuyo ejército más grande y mejor destruyó su capital y finalmente unió a la mayor parte de Europa por primera vez en siglos, a finales de los años 700.

Para obtener más información sobre la estructura de la sociedad Avar, los investigadores compararon las tumbas de diferentes períodos de tiempo, ubicaciones y estratos sociales. Tanto sus tumbas como sus genes sugieren que los que estaban en la cima de la sociedad eran un grupo muy unido. El ADN de los entierros de élite a principios de los años 700 todavía mostraba características de Asia Oriental, lo que sugiere que las élites no se mezclaban con la población europea local. Mientras tanto, los entierros menos ornamentados más lejos del centro del reino muestran una ascendencia más mixta.

Los ávaros fueron derrotados por Carlomagno.
Los guerreros ávaros fueron derrotados por Carlomagno.

"La nonelita probablemente se mezcló con la población local", aclara Guido Gnecchi-Ruscone, genetista de poblaciones en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, "pero parece que la élite se mantuvo homogénea".

La evidencia genética también sugiere que el grupo que se mudó de Mongolia a Hungría fue mucho más grande de lo que los investigadores anticiparon

La evidencia genética también sugiere que el grupo que se mudó de Mongolia a Hungría fue mucho más grande de lo que los investigadores anticiparon. Si los invasores hubieran sido solo una pequeña banda de guerreros y sus esposas, sus descendientes habrían mostrado fuertes señales genéticas de endogamia después de dos siglos. Pero no hay tales señales, incluso cuando la mayoría de los restos estudiados de tumbas de élite mantienen una fuerte firma de Asia Oriental. Eso sugiere que la población era de decenas de miles, explica Pohl, o que más migrantes de su tierra natal siguieron uniéndose a los ávaros en Europa durante décadas después de sus primeras conquistas.

Lo que sucedió después de la derrota de los ávaros a manos de Carlomagno sigue sin estar claro. Su firma genética pronto se redujo a casi nada en las regiones que una vez gobernaron, desvela Gnecchi-Ruscone. "Algo pasó, pero no sabemos qué, ¿se mueven? ¿Están simplemente abrumados por la población local? Esa es una de las cosas que queremos averiguar", concluye.

Fuente: Science.