Los “hipopótamos de la cocaína” de Pablo Escobar son legalmente personas

Unos 100 hipopótamos, descendientes de una manada introducida de contrabando en Colombia por el narcotraficante Pablo Escobar, han sido reconocidos por un tribunal estadounidense como "personas interesadas", según informa The Guardian.

Elena Lozano

Hipopótamos en el lago en la antigua finca privada del narcotraficante Pablo Escobar
Hipopótamos en el lago en la antigua finca privada del narcotraficante Pablo Escobar

Los descendientes de los hipopótamos que alguna vez fueron propiedad del narcotraficante colombiano Pablo Escobar pueden ser reconocidos como personas o “personas interesadas” con derechos legales en los Estados Unidos, siguiendo una orden judicial federal, la primera de este tipo que se produce en el país.

El caso se refiere a una demanda contra el gobierno colombiano sobre si matar o esterilizar a estos hipopótamos, cuyo número crece a un ritmo acelerado y representa una amenaza para la biodiversidad

El caso se refiere a una demanda contra el gobierno colombiano sobre si matar o esterilizar a estos hipopótamos, cuyo número crece a un ritmo acelerado y representa una amenaza para la biodiversidad.

Un grupo de derechos de los animales ha recibido la sentencia como una victoria histórica en sus esfuerzos para influir en el sistema de justicia de los Estados Unidos para otorgar a los animales el estatus de persona. Pero la orden no tendrá ningún peso en Colombia, donde viven estos animales, apunta un experto legal.

El fallo no tiene impacto en Colombia porque solo tiene impacto dentro de sus propios territorios. Serán las autoridades colombianas quienes decidan qué hacer con los hipopótamos y no las estadounidenses”, declara Camilo Burbano Cifuentes, profesor de derecho penal de la Universidad Externado de Colombia.

Los hipopótamos representan una amenaza para la biodiversidad de la zona.
Tras la muerte de Pablo Escobar, los animales fueron abandonados en la finca del narcotraficante.

Los “hipopótamos de la cocaína”, como se les conoce a estos animales, son descendientes de los que Escobar importó ilegalmente a su rancho colombiano en la década de 1980, cuando reinaba en el narcotráfico del país

Los “hipopótamos de la cocaína”, como se les conoce a estos animales, son descendientes de los que Escobar importó ilegalmente a su rancho colombiano en la década de 1980, cuando reinaba en el narcotráfico del país. Después de su muerte en un tiroteo con las autoridades en el año 1993, los hipopótamos fueron abandonados en la finca y se dejaron sueltos, sin tener que enfrentarse al peligro de los depredadores naturales. Su número ha aumentado en los últimos años de 35 a unos 80.

El zoológico de Pablo Escobar tenía, en principio, cuatro hipopótamos importados ilegalmente.

Los hipopótamos, una amenaza para la biodiversidad de la zona

Un grupo de científicos advirtió que los hipopótamos representan una amenaza para la biodiversidad de la zona y podrían provocar encuentros mortales con humanos y abogó por la matanza de algunos de los animales. Mientras, una agencia gubernamental comenzó a esterilizar a algunos ejemplares, pero se abrió un debate sobre cuáles eran los métodos más seguros para ello.

En la demanda, los abogados del Animal Legal Defense Fund solicitaron al tribunal de distrito de Cincinnati que otorgara el estatus de “personas interesadas” a los hipopótamos, para que dos expertos en esterilización de vida silvestre de Ohio puedan ser parte en el caso.

Entrada a la Hacienda Nápoles, donde se encontraba el zoo de Pablo Escobar.
Entrada a la Hacienda Nápoles, donde se encontraba el zoo de Pablo Escobar.

La magistrada federal Karen Litkovitz, de Cincinnati, accedió a la solicitud el 15 de octubre. El grupo de derechos de los animales con sede cerca de San Francisco dijo que creía que era la primera vez que los animales eran declarados personas jurídicas en Estados Unidos.

Un estatuto federal que permite a cualquier persona que sea una "persona interesada" en una demanda extranjera solicitar a un tribunal federal que le permita tomar declaraciones en los Estados Unidos en apoyo de su caso

Sus abogados argumentaron que, debido a que los defensores de los hipopótamos pueden entablar demandas para proteger sus intereses en Colombia, éstos deberían ser considerados "personas interesadas" según la ley estadounidense.

Señalaron un estatuto federal que permite a cualquier persona que sea una "persona interesada" en una demanda extranjera solicitar a un tribunal federal que le permita tomar declaraciones en los Estados Unidos en apoyo de su caso.

Derechos legales de los animales

Christopher Berry, el abogado principal del Animal Legal Defense Fund, ha declarado al respecto: "Esto realmente es parte de un movimiento más grande para defender que los intereses de los animales estén representados en los tribunales". Para añadir: “No estamos pidiendo inventar una nueva ley. Solo estamos pidiendo que los animales tengan la capacidad de hacer cumplir los derechos que ya les han sido otorgados”.

Si bien a los animales se les han concedido derechos legales en India, Pakistán y Argentina, los tribunales de Estados Unidos no habían estado dispuestos a hacerlo hasta ahora.

Con la personalidad jurídica, los hipopótamos de Colombia tendrán capacidad para que sus intereses sean escuchados y representados en la corte.
Con la personalidad jurídica, los hipopótamos de Colombia tendrán capacidad para que sus intereses sean escuchados y representados en la corte. Foto: IStock.

Un juez de Connecticut calificó una petición presentada hace cuatro años por un grupo de derechos de los animales para otorgar la condición de persona a tres elefantes en un zoológico de mascotas itinerante como “totalmente frívolo”.

"Se trata de hacer cumplir los derechos que ya tienen en virtud de las leyes de crueldad animal y otras leyes de protección"

En otro caso, la corte de apelaciones de Nueva York, la corte más alta del estado, acordó en mayo decidir si a un elefante en el Zoológico del Bronx se le debe otorgar la personalidad jurídica y ser trasladado a un santuario.

“La personalidad jurídica es simplemente la capacidad de que su interés sea escuchado y representado en la corte”, dijo Berry. "Se trata de hacer cumplir los derechos que ya tienen en virtud de las leyes de crueldad animal y otras leyes de protección".