Un famoso parque nacional de gorilas, escenario de horribles atrocidades

El Parque Nacional de Kahuzi-Biega (República Democrática del Congo) ha sido escenario de terribles atrocidades, según desvela un nuevo y devastador informe de Minority Rights Group International.

R.G.

Un hombre batwa asesinado por guardaparques en uno de los espantosos sucesos detallados en el informe.
Un hombre batwa asesinado por guardaparques en uno de los espantosos sucesos detallados en el informe.

Los guardaparques y militares del ejército congoleño que patrullan en el Parque Nacional de Kahuzi-Biega, mundialmente conocido por sus excursiones para ver gorilas, han cometido en los últimos años abusos brutales de los derechos humanos, como violaciones en grupo, torturas o asesinatos contra el pueblo indígena batwa. A los batwas les arrebataron sus tierras para crear el parque.

Decenas de mujeres batwas han sido violadas en grupo a punta de pistola y, al menos, veinte personas de este pueblo han sido asesinadas y mutilados sus cadáveres

Según relata el informe decenas de mujeres batwas han sido violadas en grupo a punta de pistola y, al menos, veinte personas de este pueblo han sido asesinadas y mutilados sus cadáveres. Además, varios niños han sido quemados vivos y ciento de batwas han sido expulsados de sus hogares, a menudo varias veces, en sucesivas oleadas de ataques.

Miles de batwas fueron expulsados de su territorio durante la amplificación del parque en 1975. Desde entonces la mayoría ha vivido fuera de él en condiciones de absoluta miseria, aunque algunos han intentado regresar a sus tierras en el interior del parque.

Las violaciones de derechos humanos detalladas en el informe reflejan un patrón obvio de terribles abusos cometidos en proyectos de la conservación de la naturaleza, que Survival International y otros están sacando a la luz en los últimos años.

Los guardas del Parque Nacional Kahuzi Biega queman las casas de los batwas para expulsarlos del parque, su tierra ancestral.
Los guardas del Parque Nacional Kahuzi Biega queman las casas de los batwas para expulsarlos del parque, su tierra ancestral. Foto: Survival.

Sorprendentemente, según el informe, las agencias de financiación europeas y estadounidenses y Wildlife Conservation Society (WCS) parecen haber violado un embargo armamentístico de la ONU, al apoyar actividades paramilitares en el parque sin notificarlo a su Consejo de Seguridad. Además, añade, han tenido conocimiento de los abusos, pero siguen financiando a los responsables. El autor del informe afirma: “Los financiadores internacionales (…) son cómplices de estos abusos”.

“Es improbable que la violencia organizada que se documenta en este informe se hubiera producido sin el apoyo decisivo de los donantes internacionales (del parque)”

El informe aclara que entre las entidades que financian el parque y sus guardaparques se encuentran el gobierno de Alemania, a través de sus agencias de desarrollo KFW y GIZ; la ONG estadounidense Wildlife Conservation Society (WCS), organización fundadora del zoológico del Bronx), la Agencia para el Desarrollo del Gobierno estadounidense (USAID) y la Agencia Pública para el Desarrollo de Francia (AFD) que, además, tiene previsto canalizar fondos al parque

“Es improbable que la violencia organizada que se documenta en este informe se hubiera producido sin el apoyo decisivo de los donantes internacionales (del parque)”, asegura el autor del informe.

En él se precisa que los espantosos crímenes no son incidentes aislados llevados a cabo por algún funcionario sin escrúpulos, sino que “forman parte de una política institucional autorizada y planificada al más alto nivel por la dirección del parque”.

En 2017, Mbone Christian recolectaba plantas medicinales en el Parque Nacional de Kahuzi-Biega, cuando fue asesinado a tiros por guardaparques. Su padre, que resultó herido en el ataque, pero sobrevivió, hizo más tarde un llamamiento desesperado a WCS: “Nos cuesta encontrar alimento suficiente y nos vemos obligados a hacer frente a nuevas enfermedades y a la pérdida de muchas medicinas que obtenemos en la selva (…) Aún no ha venido nadie nunca a pedir nuestro consentimiento para el Parque Nacional de Kahuzi-Biega. ¿Por qué entonces WCS lo sigue financiando y apoyando?”.

Un grupo de mujeres con niños batwa e n su cabaña.
Un grupo de mujeres con niños batwas en su cabaña. Foto: IStock.

Por su parte, Caroline Pearce, directora de Survival International, ha declarado que “este informe es una muestra escalofriante de cómo algunos de los mayores actores del sector de la conservación de la naturaleza siguen invirtiendo millones en el abusivo modelo de conservación-fortaleza. Con el pretexto de hacer un bien al planeta, están financiando otro parque nacional más, a cuyos habitantes indígenas se viola y asesina impunemente".

La organización afirma que los gobiernos alemán y estadounidense, así como WCS, han hecho la vista gorda ante estas atrocidades y siguen financiando el parque nacional mientras guardaparques han asesinado y violado a decenas de batwas.

“Un modelo de conservación racista y colonial que considera a los seres humanos y sus derechos como algo desechable nunca podrá alcanzar con éxito sus objetivos"

Pearce ha indicado que “un modelo de conservación racista y colonial que considera a los seres humanos y sus derechos como algo desechable nunca podrá alcanzar con éxito sus objetivos. Los financiadores gubernamentales y no gubernamentales deben cesar inmediatamente toda financiación a estos proyectos de conservación-fortaleza, incluido el plan de convertir el 30% del planeta en Áreas Protegidas para 2030, y reconocer en su lugar los derechos territoriales de los pueblos indígenas, que es una forma mucho más eficaz de proteger el medioambiente. De lo contrario, seguirán siendo cómplices de estas barbaridades”.

El papel de la financiación alemana en el Parque Nacional de Kahuzi-Biega y otros proyectos internacionales de la conservación de la naturaleza en África serán algunos de los temas clave que se tratarán en Berlín, a finales de abril, en la conferencia “Sin diversidad humana no hay biodiversidad” a la que se podrá asistir gratuitamente tanto en persona como online.

Fuente: Survival.