Cómo saber si un jamón es de buena calidad

¿Qué quiere decir que un jamón sea gran reserva o de bodega? ¿Y qué diferencia hay entre el ibérico de bellota y el de cebo? Los expertos del IRTA ofrecen las claves para degustar y valorar los atributos sensoriales del jamón con criterio.

La alimentación del cerdo condiciona cómo será el jamón.
La alimentación del cerdo condiciona cómo será el jamón.

El mazapán, los turrones y los polvorones son ya uno de los grandes protagonistas de nuestras mesas. También los canapés, los langostinos y, cómo no, uno de los habituales en las grandes celebraciones: el jamón curado. Éste llega, a veces, en forma de obsequio, y en otras ocasiones se compra.

Por regla general, no se sabe en qué hay que fijarse más allá de si es ibérico o no, y en el precio, entre otras razones porque no se entiende del todo la etiqueta o no se sabe cómo valorar su calidad. ¿De qué color tiene que ser el magro del jamón? ¿Y la grasa? ¿Que tenga hendiduras quiere decir que es de mala calidad? ¿Y si tiene pelos en la pata? ¿Qué diferencia hay entre el cerdo de capa blanca y el ibérico? Y dentro del jamón serrano o del país, ¿qué significa que uno sea de bodega y otro gran reserva? En el caso de los ibéricos, ¿qué tipos hay?

Todas estas dudas las resuelven los investigadores del Área de Industrias Alimentarias del IRTA, expertos en el tema y coordinadores de las sesiones de degustación del premio “Alimentos de España al mejor jamón” y parte del panel que evalúa las piezas que participan en el premio.

 Cerdo de capa blanca vs. Ibérico, y tipologías de jamón

La diferencia principal entre el cerdo de capa blanca y el ibérico es su genética, también la alimentación y la forma en cómo se crían, unes características que condicionan cómo será el jamón. Los de capa blanca acostumbran a alimentarse de pienso de cereales y a criarse en granjas; los ibéricos, no siempre es así, como se verá más adelante.

Cerdos criándose en una dehesa.
Cerdos criándose en una dehesa.

En el caso del jamón o paleta de capa blanca, hay tres denominaciones diferentes que dependen del tiempo de elaboración:

  • Bodega o cava: la paleta tiene un proceso mínimo de elaboración de 5 meses y el jamón, de 9.
  • Reserva o añejo: la paleta tiene un proceso mínimo de elaboración de 7 meses y el jamón, de 12.
  • Gran reserva: la paleta tiene un proceso mínimo de elaboración de 9 meses y el jamón, de 15.

En cambio, cuando se habla de jamón o paleta ibéricos, entran en juego las variables de alimentación, manejo y tipo racial y las menciones se refieren así: jamón o paleta + alimentación y manejo + tipo racial.

De bellota

Estos cerdos están criados en una dehesa y alimentado exclusivamente de bellota y hierba y otros recursos naturales durante más de sesenta días antes del sacrificio, con un incremento de peso de mínimo 46 kilos en pasto de bellotas.

Si los dos progenitores son ibéricos será pata negra

Si los dos progenitores son ibéricos será pata negra. Si la madre es ibérica y el padre es Duroc 100% (una raza de cerdo de capa blanca) o ibérico 50% + Duroc 50%, la mención será ibérico 50-75% y será “etiqueta roja”.

De cebo de campo

Estos animales se alimentan fundamentalmente a base de pienso.
Estos animales se alimentan fundamentalmente a base de pienso. Foto: IStock.

Estos animales se crían en explotaciones extensivas o intensivas al aire libre al menos durante sesenta días antes del sacrificio; alimentación a base de pienso y, opcionalmente, de bellota y hierba. En cuanto a la raza, puede ser de entre el 50 y el 100% ibérico, dependiendo de los progenitores, y en los dos casos será etiqueta verde.

De cebo

En este caso, los cerdos se crían en explotaciones intensivas y alimentación a base de pienso. El porcentaje de ibérico varía entre el 50 y el 100%, dependiendo de la raza de los progenitores. En este caso, los jamones y las paletas son ibéricas de etiqueta blanca.

Atributos de calidad y sensoriales

A la hora de valorar los atributos de calidad y las propiedades sensoriales del jamón o la paleta, hay que fijarse en:

Aspecto externo de la pieza entera

  • Atributos positivos: La conformación tiene que ser equilibrada, y en el caso del ibérico, las piezas deben de ser estilizadas. Puede presentar alguna hendidura causada por el secado. Además, en el ibérico, la grasa debe ceder al presionar con los dedos.
  • Atributos negativos: La presencia de pelos, petequias, hematomas, deformaciones, partes hundidas, colores anómalos o que suene hueco.
La pieza de jamón ha de ser estilizada.
La pieza de jamón ha de ser estilizada. Foto: IStock.

Aspecto externo al corte

  • Atributos positivos: el magro tiene que tener color rojo homogéneo y brillante, y las vetas de grasa deben estar distribuidas uniformemente. Por lo que a la grasa se refiere, la superficial debe ser de un tono amarillo suave y la subcutánea blanca/rosada, tiene que haber un equilibro entre el contenido de grasa subcutánea y la intramuscular.
  • Atributos negativos: presencia de manchas, puntos rojos, irisaciones, textura blanca y apariencia de carne cruda.
Las vetas de grasa en el jamón han de estar distribuhidas homogéneamente.
Las vetas de grasa en el jamón han de estar distribuidas uniformemente. Foto: IRTA.

A la hora de degustarlo

Con tal de disfrutar al máximo del jamón, se recomienda degustarlo a temperatura ambiente y durante la hora siguiente después de haberlo cortado. A continuación, se detalla qué hace falta evaluar, desde el punto de vista sensorial, en un jamón:

  • Aspectos positivos: poco salado (punto de sal) y de sabor intenso, con notas de curado y madurado, añejo, frutos secos, pan, mantequilla, queso, dulce, ligeramente amargo, umami y picante. El gusto y la jugosidad han de persistir. En cuanto a la textura, debe ser fácilmente desmenuzable, de dureza intermedia, con jugosidad y la grasa tiene que fundirse en la boca y recubrir el paladar.
  • Aspectos negativos: notas ácidas, metálicas, de cuadra, florales, de carne cruda, rancio, picante, amargo y salado en exceso. En cuanto a la textura, si es pastoso, adhesivo, blando, seco, duro o muy fibroso.

Fuente: IRTA.