El petróleo: de la refinería a la gasolinera

Los gastos de logística, las características del libre mercado, las características geopolíticas de los exportadores… son varios los agentes que intervienen para determinar el coste del petróleo. De esta variedad radican sus continuas fluctuaciones. Veamos como funciona.
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El petróleo: de la refinería a la gasolinera
El petróleo: de la refinería a la gasolinera

Asimismo, hemos de tener en cuenta que el carburante como tal es obtenido tras un largo proceso que nace de un conocido punto de partida: el petróleo. El ‘oro negro’ en sí mismo, es un producto muy codiciado que, obviamente, también cuenta con su propio transcurso en el mercado. Éste incide directamente en el precio de los combustibles a su vez.

Lo primero que debemos tener claro es que el precio de la materia prima, lo que se denomina en Europa como barril de crudo Brent no es igual a la cotización del carburante en los mercados de referencia. Entre la comercialización de la materia prima y la venta del combustible en las gasolineras hay un largo camino.

Comencemos por el principio. El precio del petróleo o lo que en la jerga económica se conoce como crudo está determinado por muchos factores. En primera instancia es la oferta y la demanda, conceptos inherentes al libre mercado, quienes dictan el coste del barril. Pero no es lo único, también afectan a su precio los costes de transporte y logística, el cambio al que están sujetas las divisas y a otros factores como la situación geopolítica y las decisiones de los países productores o exportadores de petróleo.

Teniendo esto en cuenta, es comprensible que la cotización del barril fluctúe continuamente a lo largo del año. Las cifras que se estiman este año sitúan su coste entre los 78,29 y 76,45 dólares por barril.

Curiosamente, el ‘oro negro’ uno de los bienes más preciados del planeta, en sí mismo no tiene ninguna aplicación. Como sabemos, su valor reside en lo que es capaz de transformarse. Para ello, es transportado a las refinerías, donde se trata y procesa para dar vida a los diferentes carburantes.

Los litros de petróleo de un barril se convierten en diferentes combustibles, cuyo porcentaje medio varía según cada país. En el caso de España, el gasóleo supone el 38,2 por ciento del barril, la gasolina el 18,5 por ciento y los lubricantes el 17,8 por ciento de media. En el siguiente gráfico puedes ver detallados los distintos porcentajes de los productos resultantes de un barril.

Porcentaje de productos en un barril del petróleo

Una vez procesados, los combustibles llegan al mercado al por mayor. Estos se comercializan a los mercados de referencia, que posteriormente lo distribuyen a la venta minorista. En nuestro país, los mencionados mercados de referencia son el del Mediterráneo y el del Norte de Europa.

Una vez procesados, los combustibles llegan al mercado al por mayor. Estos se comercializan a los mercados de referencia, que posteriormente lo distribuyen a la venta minorista. En nuestro país, los mencionados mercados de referencia son el del Mediterráneo y el del Norte de Europa.

- ¿Qué determina el precio del petróleo?
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