Los diez zares y zarinas más importantes de Rusia

El zar era el gobernante autocrático y todopoderoso de Rusia, una institución que duró desde mediados del siglo XVI hasta primeros del XX. Éstas son diez historias de los zares y zarinas más importantes, que van desde el gruñón Iván el Terrible hasta el condenado Nicolás II.

Lourdes Fernández

La historia de los zares finalizó con Nicolás II.
La historia de los zares finalizó con Nicolás II.

Desde mediados del siglo XVI hasta 1917, millones de personas vivieron y murieron bajo el gobierno de los zares, los jefes todopoderosos de Rusia. Muchos fueron grandes líderes, innovadores y constructores, otros llevaron a la nación a tiempos oscuros de guerra y hambruna. Éstos son los zares y las emperatrices rusas más importantes.

1. Iván el Terrible (1547 a 1584)

El primer zar ruso indiscutible, Iván el Terrible, tiene mala reputación: Su nombre, grozny, se traduce también como "sobrecogedor". Iván, sin embargo, hizo suficientes cosas terribles para merecer este sobrenombre. Por ejemplo, una vez mató a golpes a su propio hijo con su cetro de madera. Pero, también es elogiado en la historia rusa por expandir enormemente el territorio ruso, al anexar territorios como Astrakhan y Siberia y establecer relaciones comerciales con Inglaterra.

Iván subyugó brutalmente a los nobles más poderosos de su reino, los boyardos, y estableció el principio de la autocracia absoluta

Como muestras de éstas, se sabe que mantuvo una extensa correspondencia escrita con Isabel I. Más importante para la historia rusa posterior, Iván subyugó brutalmente a los nobles más poderosos de su reino, los boyardos, y estableció el principio de la autocracia absoluta.

2. Boris Godunov (1598 a 1605)

Boris Godunov se hizo con el trono en 1598 tras la muerte del hijo de Iván, Feodor.
Boris Godunov se hizo con el trono en 1598 tras la muerte del hijo de Iván, Feodor.
 

Guardaespaldas y funcionario de Iván el Terrible, Boris Godunov se convirtió en corregente en 1584, después de la muerte de Iván. Se hizo con el trono en 1598 tras la muerte del hijo de Iván, Feodor.

El gobierno de siete años de Boris esbozó las políticas de aspecto occidental de Pedro el Grande. Permitió que los jóvenes nobles rusos buscaran su educación en otros lugares de Europa, importó maestros a su imperio y se asoció a los reinos de Escandinavia, con la esperanza de un acceso pacífico al Mar Báltico.

Boris declaró ilegal que los campesinos rusos transfirieran su lealtad de un noble a otro, cimentando así un componente clave de la servidumbre

De manera menos progresiva, Boris declaró ilegal que los campesinos rusos transfirieran su lealtad de un noble a otro, cimentando así un componente clave de la servidumbre.

Después de su muerte, Rusia entró en el "Tiempo de los Problemas", que incluyó hambruna, guerra civil entre facciones boyardas opuestas y una intromisión abierta en los asuntos rusos por parte de los reinos cercanos de Polonia y Suecia.

3. Miguel I (1613 a 1645)

Una figura bastante descolorida en comparación con Iván el Terrible y Boris Godunov, Miguel I es importante por ser el primer zar de los Romanov. Inició la dinastía que terminó 300 años después con las revoluciones de 1917.

MIguel I inició la dinastía Romanov.
MIguel I inició la dinastía Romanov.

Como señal de lo devastada que estaba Rusia después de la "Era de los Trastornos", Miguel tuvo que esperar semanas antes de que se le pudiera ubicar un palacio adecuadamente intacto en Moscú. Sin embargo, pronto se puso manos a la obra y finalmente engendró 10 hijos con su esposa Eudoxia. Solo cuatro de ellos vivieron hasta la edad adulta, pero fue suficiente para perpetuar la dinastía Romanov.

No dejó una gran huella en la historia, cediendo el gobierno diario de su imperio a una serie de poderosos consejeros

Por lo contrario, no dejó una gran huella en la historia, cediendo el gobierno diario de su imperio a una serie de poderosos consejeros. Al principio de su reinado, logró llegar a un acuerdo con Suecia y Polonia.

4. Pedro el Grande (1682 a 1725)

Nieto de Miguel I, Pedro el Grande es mejor conocido por sus despiadados intentos de "occidentalizar" Rusia e importar los principios de la Ilustración a lo que el resto de Europa aún consideraba un país atrasado y medieval.

Pedro El Grande quiso llevar los principios de la Ilustración a Rusia.
Pedro El Grande quiso llevar los principios de la Ilustración a Rusia.

Reorganizó el ejército y la burocracia rusos de acuerdo con las líneas occidentales y exigió a sus oficiales que se afeitaran la barba y se vistieran con ropa occidental.

Durante su "Gran Embajada" de 18 meses en Europa occidental, viajó de incógnito, aunque todas las demás cabezas coronadas sabían quién era por su extraordinaria altura.

Su logro más notable fue la aplastante derrota del ejército sueco en la batalla de Poltava en 1709, que elevó la estima del ejército ruso a los ojos occidentales

Quizás su logro más notable fue la aplastante derrota del ejército sueco en la batalla de Poltava en 1709, que elevó la estima del ejército ruso a los ojos occidentales y ayudó a su imperio a asegurar su reclamo sobre el vasto territorio de Ucrania.

5. Isabel de Rusia (1741 a 1762)

La hija de Pedro el Grande, Isabel de Rusia, tomó el poder en 1741 en un golpe incruento. Luego, se distinguió como la única gobernante rusa que nunca ejecutó ni un solo sujeto durante su reinado, aunque su mandato no fue pacífico.

Isabel de Rusia se distinguió como la única gobernante que nunca ejecutó ni un solo sujeto durante su reinado.
Isabel de Rusia se distinguió como la única gobernante que nunca ejecutó ni un solo sujeto durante su reinado.

Durante sus 20 años en el trono, el país se enredó en dos grandes conflictos: la Guerra de los Siete Años y la Guerra de Sucesión de Austria.

A nivel nacional, Isabel fue mejor conocida por establecer la Universidad de Moscú y gastar grandes sumas de dinero en varios palacios. A pesar de su despilfarro, todavía se la considera una de las gobernantes rusas más populares de todos los tiempos.

6. Catalina la Grande (1762 a 1796)

El intervalo de seis meses entre la muerte de Isabel de Rusia y el ascenso al trono de Catalina la Grande fue testigo del reinado de seis meses del esposo de Catalina, Pedro III, quien fue asesinado gracias a sus políticas proprusianas. Irónicamente, Catalina era ella misma una princesa prusiana que se había casado con un miembro de la dinastía Romanov.

Catalina la Grande  era una princesa prusiana que se había casado con un miembro de la dinastía Romanov.
Catalina la Grande era una princesa prusiana que se había casado con un miembro de la dinastía Romanov.

Durante su reinado, Rusia expandió enormemente sus fronteras, absorbiendo Crimea, dividiendo Polonia, anexando territorios a lo largo del Mar Negro y colonizando el territorio de Alaska que luego fue vendido a los EEUU.

De manera un tanto inconsistente, explotó a sus siervos, revocando su derecho a presentar peticiones a la corte imperial

Al mismo tiempo, de manera un tanto inconsistente, explotó a sus siervos, revocando su derecho a presentar peticiones a la corte imperial.

7. Alejandro I (1801-1825)

Alejandro I tuvo la desgracia de gobernar durante la Era Napoleónica. Durante la primera mitad de su reinado, Alejandro fue flexible hasta el punto de la indecisión, alineándose y luego reaccionando contra el poder de Francia. Todo eso cambió en 1812 cuando la fallida invasión de Rusia por parte de Napoleón le dio a Alejandro lo que hoy podría llamarse un "complejo de mesías".

Alejandro I reinó durante la Era Napoleónica.
Alejandro I reinó durante la Era Napoleónica.

El zar formó una "alianza sagrada" con Austria y Prusia para contrarrestar el auge del liberalismo y el secularismo e incluso revirtió algunas de las reformas internas de principios de su reinado. Por ejemplo, eliminó a los maestros extranjeros de las escuelas rusas e instituyó un plan de estudios más religioso.

Se volvió cada vez más paranoico y desconfiado, con un temor constante de envenenamiento y secuestro

También se volvió cada vez más paranoico y desconfiado, con un temor constante de envenenamiento y secuestro. Murió por causas naturales en 1825, a raíz de las complicaciones de un resfriado.

8. Nicolás I (1825 a 1855)

Uno podría afirmar razonablemente que la Revolución Rusa de 1917 tuvo sus raíces en el reinado de Nicolás I, quien fue el clásico autócrata ruso de corazón duro. Valoró a los militares por encima de todo, reprimió sin piedad la disidencia en la población y, en el transcurso de su reinado, logró hundir la economía rusa.

Nicolás I fue el clásico autócrata ruso de corazón duro.
Nicolás I fue el clásico autócrata ruso de corazón duro.

Aún así, Nicolás logró mantener las apariencias, hasta la Guerra de Crimea de 1853, cuando el muy cacareado ejército ruso fue desenmascarado como poco disciplinado y técnicamente atrasado.

De manera un tanto inconsistente, dadas sus políticas conservadoras, Nicolás desaprobaba la servidumbre. Sin embargo, no llegó a implementar reformas importantes por temor a una reacción violenta de la aristocracia rusa. El zar murió en 1855 por causas naturales antes de que pudiera apreciar el alcance total de la humillación de Crimea en Rusia.

9. Alejandro II (1855 a 1881)

Es un hecho poco conocido, al menos en Occidente, que Rusia liberó a sus siervos casi al mismo tiempo que el presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, ayudó a liberar a los esclavos.

Alejandro II revocó algunos de los privilegios de la nobleza.
Alejandro II revocó algunos de los privilegios de la nobleza.

El responsable individual fue el zar Alejandro II, también conocido como Alejandro el Libertador. Embelleció aún más sus credenciales liberales reformando el código penal, invirtiendo en universidades, revocando algunos de los privilegios de la nobleza que tanto resentían y vendiendo Alaska a EEUU. En el lado negativo, respondió a un levantamiento de 1863 en Polonia simplemente anexando el país.

Por mucho terreno que cedió, no fue suficiente. Finalmente fue asesinado, tras numerosos intentos fallidos, en San Petersburgo en 1881

No está claro hasta qué punto sus políticas fueron proactivas en lugar de reactivas. El gobierno autocrático ruso estaba bajo una intensa presión de varios revolucionarios y tuvo que ceder algo de terreno para evitar la catástrofe. Desafortunadamente, por mucho terreno que cedió, no fue suficiente. Finalmente fue asesinado, tras numerosos intentos fallidos, en San Petersburgo en 1881.

10. Nicolás II (1894 a 1917)

El último zar de Rusia, Nicolás II, fue testigo del asesinato de su abuelo Alejandro II a la impresionable edad de 13 años. Este trauma temprano explica mucho sus políticas ultraconservadoras.

Nicolás II fue testigo del asesinato de su abuelo Alejandro II a la impresionable edad de 13 años
Nicolás II fue testigo del asesinato de su abuelo Alejandro II a la impresionable edad de 13 años.

Desde la perspectiva de la Casa de los Romanov, su reinado fue una serie ininterrumpida de desastres. Incluyó la extraña ascensión al poder y la influencia del desquiciado monje ruso Rasputín; la derrota en la Guerra Ruso-Japonesa; y la Revolución de 1905, que vio la creación del primer organismo democrático de Rusia, la Duma.

Durante las revoluciones de febrero y octubre de 1917, el zar y su gobierno fueron derrocados por un grupo notablemente pequeño de comunistas encabezados por Vladimir Lenin y León Trotsky

Finalmente, durante las revoluciones de febrero y octubre de 1917, el zar y su gobierno fueron derrocados por un grupo notablemente pequeño de comunistas encabezados por Vladimir Lenin y León Trotsky.

Menos de un año después, durante la Guerra Civil Rusa, toda la familia imperial, incluido el hijo de 13 años y potencial sucesor de Nicolás, fue asesinada en la ciudad de Ekaterimburgo. Estos asesinatos llevaron a la dinastía Romanov a un final irrevocable y sangriento.

Fuente: Thoughtco.