Los babilonios exorcizaban a sus fantasmas

Una tablilla perteneciente a los babilonios de 3.500 años de antigüedad puede contener la representación más antigua de un fantasma, según detalla Irving Finkel, conservador del Museo Británico en un libro.

Meritxell Bernal

Una tablilla del Museo Británico demuestra que los babilonios exorcizaban a sus fantasmas.
Una tablilla del Museo Británico demuestra que los babilonios exorcizaban a sus fantasmas.

Una tablilla hecha en la antigua Babilonia alrededor del 1500 a. C. puede ser la representación más antigua conocida de un fantasma, sostiene un destacado estudioso de las antiguas inscripciones del Medio Oriente en un libro.

La tableta de arcilla es parte de una guía para exorcizar fantasmas que se encuentra en las colecciones del Museo Británico. Irving Finkel, responsable del departamento de Medio Oriente del Museo Británico y autor del libro The First Ghosts: Most Ancient of Legacies , dice que la imagen en la tableta solo es visible cuando se ve desde arriba bajo una luz.

El Museo Británico adquirió la tablilla en el siglo XIX, junto con miles de otras procedentes de Babilonia, la antigua ciudad a unas 60 millas (100 kilómetros) al sur de Bagdad, en la actual Irak

El Museo Británico adquirió la tablilla en el siglo XIX, junto con miles de otras procedentes de Babilonia, la antigua ciudad a unas 60 millas (100 kilómetros) al sur de Bagdad, en la actual Irak. Las tablas dan una idea de cómo era la vida entonces en la zona y la región más amplia, llamada Mesopotamia.

“Probablemente, nunca lo pensarías dos veces porque el área donde están los dibujos parece que no tiene escritura”, le dice Finkel al Observer. "Pero cuando lo examinas y lo sostienes debajo de una lámpara, esas figuras saltan a la vista a través del tiempo de la manera más sorprendente".

Irving Finkel, con una de las tablillas babilónicas.
Irving Finkel, con una de las tablillas babilónicas.

Cómo realizar el exorcismo

La tableta es lo suficientemente pequeña como para caber en la mano de una persona. Como informa Patrick Pester para LiveScience, falta al menos la mitad. Pero el objeto aún contiene instrucciones cuidadosamente detalladas sobre cómo deshacerse de los molestos fantasmas.

Las instrucciones requieren que el exorcista haga figuras de un hombre y una mujer, preparar dos vasijas de cerveza y, al amanecer, pronuncie palabras rituales, invocando al dios mesopotámico Shamash

Las instrucciones requieren que el exorcista haga figuras de un hombre y una mujer, preparar dos vasijas de cerveza y, al amanecer, pronuncie palabras rituales, invocando al dios mesopotámico Shamash, quien fue el responsable de traer fantasmas al inframundo. Finkel dice que la idea era transferir el fantasma a una de las figuras.

La última línea del texto insta a los lectores a "¡no mirar hacia atrás!" Esta advertencia probablemente tiene la intención de ser una instrucción dirigida a las figurillas que ingresan al inframundo, pero es posible también que esté dirigida al exorcista.

Según Finkel, lo más probable es que el dibujo haya sido realizado por un maestro artesano muy hábil trabajando con la arcilla. Es posible que la tableta se guardara en la biblioteca de un exorcista o en un templo.

Los fantasmas de Mesopotamia

Finkel declaró a Artnet News que decidió escribir el nuevo libro después de leer una historia de fantasmas que comenzó en el siglo XVIII.

Detalle de la tablilla, donde aparecen dos figuras.
Detalle de la tablilla, donde aparecen dos figuras. Foto: Museo Británico.

“De repente pensé, “Bueno, ¿qué pasa con nuestras cosas? ¿Qué pasa con Mesopotamia? '”, Explica.

La tablilla babilónica que aparece en el nuevo libro se centra específicamente en eliminar a un fantasma masculino mayor, haciendo que una mujer joven lo lleve al inframundo

En civilizaciones tempranas como Mesopotamia, la gente esperaba encontrar fantasmas, explica el erudito. Los cronistas antiguos Plinio, Luciano y Plauto hacen referencia a fantasmas en sus escritos. Algunos observadores incluso dejaron instrucciones sobre cómo deshacerse de determinados tipos de espíritus.

La tablilla babilónica que aparece en el nuevo libro se centra específicamente en eliminar a un fantasma masculino mayor, haciendo que una mujer joven lo lleve al inframundo.

En un vídeo del Museo Británico de 2018, Finkel dijo que los antiguos mesopotámicos se basaban en rituales funerarios para evitar que los muertos resucitaran. Los fantasmas, privados del descanso eterno, generalmente se consideraban objetos de simpatía.

Finkel, en una imagen de un vídeo del Museo Británico explicando su hallazgo.
Finkel, en una imagen de un vídeo del Museo Británico explicando su hallazgo. Imagen: Museo Británico.

"Así que había toda una escuela de magia especializada, que consistía en apaciguar a los fantasmas y enviarlos de regreso a donde pertenecen sin más problemas", agregó.

Todas las civilizaciones antiguas importantes tenían creencias que implicaban la supervivencia de las almas después de la muerte corporal, escribió Joshua J. Mark para World History Encyclopedia en 2014.

En Mesopotamia, las almas podían regresar como fantasmas que se manifestaban como enfermedades entre los vivos. Los médicos pedían a quienes padecían este tipo de enfermedades que confesaran cualquier pecado que pudiera haber convocado a los muertos

En muchos casos, estas almas pertenecían al reino de los muertos, pero podrían regresar al mundo de los vivos, debido a una conducta inapropiada, ritos funerarios o asuntos pendientes. Se pueden encontrar historias de fantasmas con temas similares en la antigua China, Mesoamérica, Egipto, India, Grecia, Irlanda, Escocia y Roma.

Imagen de la tablilla para exorcizar a un fantasma mayor.
Imagen de la tablilla para exorcizar a un fantasma mayor. Foto: Museo Británico.

En Mesopotamia, las almas podían regresar como fantasmas que se manifestaban como enfermedades entre los vivos. Los médicos pedían a quienes padecían este tipo de enfermedades que confesaran cualquier pecado que pudiera haber convocado a los muertos, antes de tratarlos con hechizos para aplacar a los fantasmas.

A pesar de su campo de estudios, Finkel no tiene experiencia personal con los espíritus.

“Me gustaría ver un fantasma. Nunca he visto uno. Es muy molesto para mí”, dijo.

La Mesopotamia actual se sitúa en Irak, Turquía y Siria. Una imagen de las ruinas de Babilonia en Irak. Foto: IStock.

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