WRC Grecia, viernes: Novikov, líder ante la debacle

Evgeni Novikov (Ford) comanda la clasificación provisional del Rallye Acrópolis al término de la primera jornada, compuesta por dos especiales cronometradas. El piloto ruso aventaja en medio minuto al español Dani Sordo (Citroën) y el nueve segundos más a Jari-Matti Latvala (Volkswagen). La noticia saltaba en el primer tramo, cuando Sébastien Ogier (VW) tenía que abandonar tras averiarse su Polo WRC, mientras que en esa misma especial otros dos de los favoritos, Mikko Hirvonen (Citroën) y Mads Ostberg (Ford) quedaban prácticamente descartados tras perder mucho tiempo en sendos problemas.
Fernando Albes -
WRC Grecia, viernes: Novikov, líder ante la debacle
WRC Grecia, viernes: Novikov, líder ante la debacle

Evgeny Novikov es el sorprendente primer líder de un Rallye Acrópolis que ha arrancado haciendo justicia a su fama de rompecoches. El piloto ruso es el que mejor supo sintonizar con el equilibrio adecuado entre velocidad y cuidado de la mecánica, lo que le permite disfrutar de un liderato que alcanza ya el medio minuto con respecto al español Dani Sordo y su Citroën DS3 WRC.

 

Los 47 kilómetros del temible Kineta-Pissia, el tramo que abría las hostilidades, cumplieron con creces con lo que se esperaba de ellos y de golpe y porrazo (nunca mejor dicho), nada menos que Sébastien Ogier abandonó con su Polo WRC roto allí tras pinchar previamente, Mads Ostberg arrancó una rueda de su Fiesta WRC y se dejó 3:16 e Hirvonen se dejó 5:56 con la dirección rota. Evgeny Novikov llevaba su Ford Fiesta WRC a lo más alto, batiendo a un concentrado Dani Sordo por 20.6, con el español mucho más pendiente de no romper nada que de otra cosa y de salir de esa infernal especial con sus opciones intactas. Jari-Matti Latvala (VW) se dejaba allí 36.3 con Novikov y 15.7 con Sordo, respectivamente, tras una salida y, sobre todo, al sufrir lo indecible en la zona más virada con un freno de mano nuevo que, sorpresa, tampoco funcionaba bien.

 

Con ese panorama de tres “primeros” espadas totalmente o casi fuera de combate llegaba el tramo nocturno, Kineta, que no era sino los primeros 26 km del anterior. Los temidos problemas de visibilidad no se materializaron, ya que entre el fuerte viento reinante y el intervalo de 4 minutos entre los participantes, no hubo dificultad alguna. En él Novikov firmaba un nuevo mejor tiempo, esta vez con Latvala a 2.8 segundos e Hirvonen a 7.9. Dani Sordo conseguía el cuarto mejor registro, a 9.7 segundos de la cabeza, admitiendo que su ritmo en este rallye tenía que ser forzosamente prudente, pues se había propuesto terminar a toda costa y hacerlo en el podio.

 

La acción se reemprende mañana a las 8:15 horas (7:15 en la España peninsular), con la disputa del primer tramo de un bucle de cuatro que se disputarán dos veces.

Clasificación después de 2 tramos: 

1º E. Novikov-I. Minor (Ford Fiesta WRC), 50:59.3.
2º D. Sordo-C. Del Barrio (Citroën DS3 WRC), a 30.3.
3º J.M. Latvala-M. Anttila (Volkswagen Polo WRC), a 39.1.
4º T. Neuville-N. Gilsoul (Ford Fiesta WRC), a 51.1.
5º A. Mikkelsen-M. Markkula (Volkswagen Polo WRC), a 1:14.2. 

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