Descubierto un buque de guerra de 2.500 años en las ruinas de Heraklion

Una misión arqueológica egipcio-francesa encuentra un buque de guerra de la era ptolemaica y restos de una zona funeraria griega que data del siglo 4 a C en la ciudad hundida de Heraklion.

Los arqueólogos trabajan en el buque de guerra de la época ptolemaica.
Los arqueólogos trabajan en el buque de guerra de la época ptolemaica.

La misión arqueológica egipcio-francesa del Instituto Europeo de Arqueología Subacuática (IEASM), que trabaja en la ciudad hundida de Heraklion en la bahía de Abu Qir en Alejandría, ha descubierto el naufragio de un buque de guerra de la época ptolemaica, y los restos de una zona funeraria griega, que data de principios del siglo IV antes de Cristo.

El secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, Mustafa Waziri, ha explicado que el barco debía atracar en el canal que fluía a lo largo de la parte superior del Templo de Amón, pero se hundió como resultado del colapso del templo y la caída de enormes bloques sobre él durante el siglo II a C, tras un devastador terremoto. Fue la caída de esos bloques de piedra lo que mantuvo al barco en el profundo canal, ahora lleno de restos.

El descubrimiento de barcos rápidos que datan de aquella época es muy raro

Por su parte, el jefe del Sector de Antigüedades egipcias, Ayman Ashmawy, ha detallado que el naufragio de ese barco fue descubierto bajo aproximadamente 5 metros de lodo sólido, que representa el fondo marino mezclado con los restos del templo. Para localizarlos, los arqueólogos han usado dispositivos de excavación submarina, como dispositivos perfiladores del subsuelo.

El naufragio de ese barco fue descubierto bajo aproximadamente 5 metros de lodo sólido
El naufragio de ese barco fue descubierto bajo aproximadamente 5 metros de lodo sólido

Frank Goddio, jefe de la misión del Instituto Europeo de Arqueología Subacuática (IEASM), confirmó que el descubrimiento de barcos rápidos que datan de aquella época es todavía muy raro, y que los barcos griegos de este tipo eran completamente desconocidos hasta el descubrimiento del barco púnica Marsala (235 a C), que es el único ejemplo que existe.

El investigador agregó que estudios preliminares indican que la nave disponía de una eslora de más de 25 metros. El casco ha sido construido de acuerdo con el estilo clásico, que se basa en la técnica de empuje y folículo, sin embargo, contiene las características del estilo egipcio antiguo, y por lo tanto es un tipo mixto de construcción.

Restos de una zona funeraria griega

El profesor Ehab Fahmy, jefe del Departamento Central de Antigüedades Hundidas, ha asegurado que la misión logró encontrar los restos de una zona funeraria griega, que data de principios del siglo IV a C, en la entrada del canal noreste de la ciudad, lo que indica la presencia de comerciantes griegos, a los que se les permitió establecerse durante la época faraónica tardía. Éstos construyeron sus templos mortuorios cerca del templo principal de la deidad Amón.

Estas ruinas dan testimonio de la riqueza de los templos de esa ciudad, que ahora se encuentran bajo la superficie del Mediterráneo

Pero, debido a desastres naturales, la zona fue destruida, y sus restos arqueológicos fueron descubiertos mezclados con el Templo de Amón en excelentes condiciones.

Una de las piezas halladas en el fondo del Mediterráneo.
Una de las piezas halladas en el fondo del Mediterráneo.

Estas ruinas dan testimonio de la riqueza de los templos de esa ciudad, que ahora se encuentran bajo la superficie del Mediterráneo, a siete kilómetros de la playa de Abu Qir.

Vale la pena mencionar que la ciudad de Heraklion fue durante siglos el puerto más grande de Egipto en el Mediterráneo, antes de la fundación de la ciudad de Alejandría por Alejandro Magno en el 331 a C.

Varios terremotos seguidos de marejadas causaron la fragilidad de la tierra y el colapso de una sección de unos 110 kilómetros cuadrados del delta del Nilo, que hundió a Heraklion y Canopus bajo el mar.

Las dos ciudades fueron redescubiertas por la misión del Instituto Europeo de Arqueología Subacuática (IEASM) en cooperación con el Departamento Central de Antigüedades Subacuáticas del Ministerio de Turismo y Antigüedades, en el período de 1999 a 2001.