El carbono y el metano marcan un récord histórico

Dos informes de la ONU muestran las dos caras de la moneda de los gases de efecto invernadero. El anverso son las concentraciones de carbono y de metano, que vuelven a batir un récord histórico. El reverso, la incapacidad de los países para reducirlas lo suficiente.

Las centrales eléctricas de combustibles fósiles son uno de los mayores emisores de los gases de efecto invernadero
Las centrales eléctricas de combustibles fósiles son uno de los mayores emisores de los gases de efecto invernadero

En el informe, publicado por la Secretaría de la Convención Marco sobre el Cambio Climático, también conocida como la Agencia de la ONU para el Cambio Climático (UNFCC, por sus siglas en inglés), se indica que, de manera general, los países están empezando a rebajar la curva de las proyecciones de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero en el futuro, aunque sin lograr todavía una reducción verdadera.

Por ese motivo, el documento destaca que tales esfuerzos siguen siendo insuficientes para limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 grados centígrados a finales de siglo, tal y como se acordó en el Acuerdo de País y el límite para que el impacto del calentamiento global sea el mínimo posible.

Los compromisos climáticos combinados de los 193 estados que firmaron dicho acuerdo están situando al planeta en el camino para que la temperatura media de la Tierra sea unos 2,5 grados centígrados mayor para finales de siglo

De hecho, según los datos de esta agencia de la ONU, los compromisos climáticos combinados de los 193 estados que firmaron dicho acuerdo están situando al planeta en el camino para que la temperatura media de la Tierra sea unos 2,5 grados centígrados mayor para finales de siglo, un aumento que traerá consecuencias catastróficas, según los científicos del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC).

Aumento en lugar de disminución

En 2019, ese grupo indicó que para frenar el calentamiento global era necesario reducir las emisiones de CO2 en un 43% para 2030, en comparación con los niveles de 2010, pero los planes climáticos actuales muestran en cambio un aumento del 10,6%.

Las emisiones de CO2 deberán reducirse considerablemente antes de 2030.
Las emisiones de CO2 deberán reducirse considerablemente antes de 2030. Foto: ONU.

Sin embargo, se trata de una mejora en comparación con el informe del año pasado, que mostraba un aumento del 13,7% para 2030, y un incremento continuo de las emisiones después de ese año.

"La tendencia a la baja de las emisiones previstas para 2030 muestra que los países han hecho algunos progresos este año"

"La tendencia a la baja de las emisiones previstas para 2030 muestra que los países han hecho algunos progresos este año", dijo Simon Stiell, secretario ejecutivo de la Agencia de la ONU para el Cambio Climático.

"Pero, la ciencia es clara y también lo son nuestros objetivos climáticos bajo el Acuerdo de París. Todavía no estamos ni cerca de la escala y el ritmo de las reducciones de emisiones necesarias para ponernos en camino hacia un mundo de 1,5 grados centígrados", advirtió. Para subrayar que los gobiernos nacionales deben reforzar sin falta sus planes de acción climática ahora y aplicarlos en los próximos ocho años.

Destellos de esperanza

El año pasado, durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, COP26, celebrada en Glasgow (Escocia), todos los países acordaron revisar y reforzar sus planes climáticos; sin embargo, sólo 24 de las 193 naciones han presentado planes actualizados a la ONU.

"Es decepcionante. Las decisiones y acciones de los gobiernos deben reflejar el nivel de urgencia, la gravedad de las amenazas a las que nos enfrentamos y el poco tiempo que nos queda para evitar las devastadoras consecuencias de un cambio climático desbocado", destacó Simon Stiell.

Jóvenes activistas se sientan en la calle como forma de protesta en solidaridad con la Huelga Climática Global en Bangladesh.
Jóvenes activistas se sientan en la calle como forma de protesta en solidaridad con la Huelga Climática Global en Bangladesh. Foto: ONU.

La buena noticia es que la mayoría de las naciones que presentaron un nuevo plan reforzaron sus compromisos, demostrando una mayor ambición a la hora de abordar el cambio climático, según la agencia, que consideró este hecho como un "rayo de esperanza".

En otra evaluación de las Naciones Unidas, se constataron tendencias más positivas en lo que respecta a las estrategias a largo plazo para alcanzar las cero emisiones netas.

Un total de 62 países, que representa el 93% del PIB mundial, el 47% de la población global y alrededor del 69% del consumo total de energía, cuenta con estos planes

Un total de 62 países, que representa el 93% del PIB mundial, el 47% de la población global y alrededor del 69% del consumo total de energía, cuenta con estos planes.

"Se trata de una señal clara de que el mundo está empezando a aspirar a las emisiones netas cero", destacó la agencia.

Sin embargo, los expertos señalan que muchos objetivos de cero emisiones netas siguen siendo inciertos y posponen al futuro acciones críticas que deben llevarse a cabo ahora.

Récord de concentraciones de gases de efecto invernadero

Mientras los países siguen demorando sus planes, las leyes de la física y la química siguen haciendo su trabajo, ajenas a la política y en otro documento, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) confirma la tendencia al alza de los niveles atmosféricos de los tres principales gases de efecto invernadero que calientan el planeta: el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso, que alcanzaron nuevos máximos históricos en 2021.

Los vertederos son una gran fuente de emisiones de metano.
Los vertederos son una gran fuente de emisiones de metano. Foto: ONU.

Aún más, el Boletín Anual de Gases de Efecto Invernadero de la agencia advierte que se ha producido el mayor salto interanual de las concentraciones de metano en 2021 desde que comenzaron las mediciones sistemáticas hace casi 40 años.

Aunque la razón de este aumento excepcional aún no está clara, parece ser el resultado de procesos tanto biológicos como otros inducidos por el ser humano.

El aumento de los niveles de dióxido de carbono de 2020 a 2021 fue también mayor que la tasa media de crecimiento anual de la última década y los niveles seguirán aumentando hasta 2022

Además, el aumento de los niveles de dióxido de carbono de 2020 a 2021 fue también mayor que la tasa media de crecimiento anual de la última década y los niveles seguirán aumentando hasta 2022, apunta el informe.

Ante este panorama, el secretario general de la OMM, el profesor Petteri Taalas, comentó que este documento “pone de manifiesto, una vez más, el enorme reto y la necesidad vital de tomar medidas urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y evitar que la temperatura global aumente aún más en el futuro".

La mano del hombre en el calentamiento global

El informe explica que, entre 1990 y 2021, el efecto de calentamiento de nuestro clima producido por los gases de efecto invernadero de larga duración (los que permanecen más tiempo en la atmósfera) ha aumentado casi un 50%, impulsado principalmente por el incremento del CO2.

En concreto, las concentraciones de este gas alcanzaron el año pasado 415,7 partes por millón (ppm), las de metano, 1908 ppm y las de óxido nitroso 334,5 ppm.

Estos valores constituyen, respectivamente, el 149%, el 262% y el 124% de los niveles preindustriales antes de que las actividades humanas comenzaran a alterar el equilibrio natural de la atmósfera.

"El continuo aumento de las concentraciones de los principales gases que atrapan el calor, incluida la aceleración récord de los niveles de metano, demuestra que vamos en la dirección equivocada", subrayó Taalas.

La ONU advierte que se han de tomar medidas urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.
La ONU advierte que se han de tomar medidas urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Llamamiento a los líderes mundiales

En menos de dos semanas se celebrará en Sharm el-Sheikh (Egipto) la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático COP27, y tanto Stiell como Taalas hicieron sendos llamamientos a los a los gobiernos para que revisen sus planes climáticos y los fortalezcan para cerrar la brecha entre el rumbo de las emisiones y el lugar donde la ciencia indica que deberían estar esta década.

"La COP27 es el momento en el que los líderes mundiales pueden recuperar el impulso en materia de cambio climático, dar el giro necesario para pasar de las negociaciones a la aplicación y poner en marcha la transformación masiva que debe producirse en todos los sectores de la sociedad para hacer frente a la emergencia climática", afirmó Stiell.

Pidió a los países que avancen en cuatro áreas prioritarias: mitigación, adaptación, pérdidas y daños, y financiación

El secretario general de la Agencia de la ONU para el Cambio Climático instó a los gobiernos a que muestren en la conferencia cómo van a poner en práctica el Acuerdo de París a través de la legislación, las políticas y los programas, así como cómo van a cooperar y proporcionar apoyo para la aplicación.

También pidió a los países que avancen en cuatro áreas prioritarias: mitigación, adaptación, pérdidas y daños, y financiación.

La OMM espera que se tomen medidas más ambiciosas para alcanzar el objetivo del Acuerdo de París.
La OMM espera que se tomen medidas más ambiciosas para alcanzar el objetivo del Acuerdo de París. Foto: IStock.

Para el responsable de la Organización Meteorológica Mundial, los datos que aporta la ciencia ponen de relieve “la importancia de aplicar sin demora las estrategias rentables ya disponibles para hacer frente a las emisiones de metano, así como de reducir drásticamente el CO2 mediante la transformación de nuestros sistemas industriales, energéticos y de transporte”.

"Los cambios necesarios son económicamente asequibles y técnicamente posibles. El tiempo se acaba"

"Los cambios necesarios son económicamente asequibles y técnicamente posibles. El tiempo se acaba", reiteró.

La Organización Meteorológica Mundial espera que la ciencia y el informe sobre el estado del clima mundial que se publicará en vísperas de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Clima (COP27) en Egipto, ayuden a empujar a los negociadores a tomar medidas más ambiciosas para alcanzar el objetivo del Acuerdo de París de limitar preferentemente el calentamiento global a 1,5 grados centígrados.

Fuente: ONU.

El CO2 supone un 78,6 % de las emisiones totales de GEI, seguido del metano, con un 13,2 %.

Relacionado

Las emisiones de gases de efecto invernadero en España suben un 5,1 % en 2021

La estratosfera se extiende desde aproximadamente 20 kilómetros hasta 60 kilómetros sobre la superficie de la Tierra.

Relacionado

La estratosfera se reduce por los gases de efecto invernadero

Los gases de efecto invernadero alcanzan un nuevo récord. Foto: iStock

Relacionado

Los gases de efecto invernadero baten todos los récords

Esta imagen de Copernicus Sentinel 2  muestra la ubicación de la plataforma que emitió el metano.

Relacionado

Detectadas emisiones de metano sobre una plataforma offshore en el Golfo de México

Los humedales tropicales, como el Pantanal en Brasil, son una fuente importante de emisiones de metano.

Relacionado

Científicos alertan sobre el crecimiento "peligrosamente rápido" del metano en la atmósfera

La influencia del dioxido de carbono en el cambio climatico es mucha.

Relacionado

La influencia del dióxido de carbono en el cambio climático