El cambio climático en España, detrás de la mortalidad de muchos anfibios

El aumento de las temperaturas provocado por el cambio climático en España es el responsable de brotes de mortalidad en anfibios detectados desde 1988, según un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Asociación Herpetológica Española (AHE).

Elena Lozano

La rana pirenaica es una de las especies afectadas por el cambio climático en España.
La rana pirenaica es una de las especies afectadas por el cambio climático en España.

Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Asociación Herpetológica Española (AHE) han analizado las causas de 15 brotes de mortalidad producidos por virus específicos desde 1988 hasta la actualidad.

El estudio, publicada en la revista iScience, indica que, en la mayoría de los casos estudiados, la mortandad de anfibios se produjo por brotes de un virus endémico, y no introducido recientemente como se pensaba, impulsados por el aumento de temperaturas que está provocando el cambio climático en España.

Estos resultados alertan del inminente riesgo para la supervivencia de los anfibios el constante aumento de temperaturas

Estos resultados alertan del inminente riesgo para la supervivencia de los anfibios el constante aumento de temperaturas. La desaparición de estas especies afectará a los ecosistemas en los que habitan, agravando la actual crisis de la biodiversidad.

La mortandad de estos animales agrava la actual crisis de la biodiversidad.
La mortandad de estos animales agrava la actual crisis de la biodiversidad. Foto: MNCN.

“Desde el CSIC y la AHE llevamos más de dos décadas estudiando el impacto de las enfermedades emergentes en las poblaciones de anfibios desde que nos topamos con el primer brote de mortalidad en Europa provocado por el hongo asiático, que está causando la extinción de centenares de especies en todo el mundo”, explica Jaime Bosch, investigador del Instituto Mixto de Investigación en Biodiversidad del CSIC (IMIB-CSIC).

“En este trabajo, sin embargo, estudiamos la mortalidad producida por los virus del género Ranavirus, también letales para los anfibios, y que pensábamos que, al igual que el hongo, habían sido introducidos. Para ello, realizamos análisis genéticos de los virus encontrados en ejemplares de distintas especies que murieron a causa de estas infecciones, comparándolos con otros. Además, introdujimos otra variable, la de la evolución de las temperaturas durante los últimos 40 años en los lugares donde se produjeron dichos episodios de mortalidad, y estudiamos cuál había sido su influencia”, concreta Barbora Thumsová, investigadora del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC).

“Nuestra investigación demuestra que sería el aumento de las temperaturas asociadas al cambio climático el último responsable de los brotes de la enfermedad que acabaron con centenares, o quizás miles, de anfibios"

“Como todos sabemos, tras la epidemia del coronavirus, muchas veces las enfermedades se producen por patógenos externos al área local, debido a la incapacidad del sistema inmune de responder a un patógeno desconocido hasta ese momento. Sin embargo, nuestros resultados muestran que, en la mayoría de los casos estudiados, la mortandad de anfibios por Ranavirus se produjo por un virus endémico, y no introducido recientemente”, revela Thumsová.

El Parque Nacional de Ordesa es uno de los lugares que se vieron afectados por esta enfermedad.
El Parque Nacional de Ordesa es uno de los lugares que se vieron afectados por esta enfermedad. Foto. IStock.

“Nuestra investigación demuestra que sería el aumento de las temperaturas asociadas al cambio climático el último responsable de los brotes de la enfermedad que acabaron con centenares, o quizás miles, de anfibios en lugares tan emblemáticos como los parques nacionales de Ordesa y Monte Perdido o de la Sierra de Guadarrama”, señala la investigadora.

 “Lo que parece claro es que muchas poblaciones se encuentran ya al límite de su capacidad para soportar el aumento de las temperaturas de los últimos años"

Aún es pronto para determinar exactamente cómo la subida de las temperaturas ha desencadenado las mortalidades, ya que podría deberse tanto a un aumento de la virulencia de los virus, como a una respuesta deficiente del sistema inmune de los anfibios.

 “Lo que parece claro es que muchas poblaciones se encuentran ya al límite de su capacidad para soportar el aumento de las temperaturas de los últimos años. Por lo que, de seguir al ritmo actual, es previsible que las extinciones de poblaciones y especies de anfibios por enfermedades emergentes se incrementen aún más, provocando una crisis sin precedentes en la biodiversidad del planeta”, concluye Bosch.

Fuente: MNCN.

Las numerosas curiosidades de los anfibios hacen de estos animales unas criaturas fascinantes.

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