Peligra el suministro de petróleo

El Fondo Monetario Internacional (FMI) ha lanzado esta mañana una importante advertencia a la OPEP: o duplica pronto su producción de crudo o el mercado puede verse expuesto a un futuro “shock". El precio del barril continúa con su escalada y cotiza en Europa a más de 52 dólares.

El precio del petróleo continúa al alza
El precio del petróleo continúa al alza

El aviso ya está dado. Al imparable aumento en las últimas semanas del precio del crudo, se suma ahora otra inquietante noticia. El FMI acaba de recomendar a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) que, como mínimo, duplique su capacidad de producción para proteger al mercado de un futuro descalabro. Según adelanta hoy el diario británico The Financial Times, el FMI considera que el actual colchón de seguridad de la OPEP de 1,5 millones de barriles diarios sobre su cuota oficial de 27,5 millones diarios “es insuficiente". Este organismo recomienda elevar este margen extra a entre 3 y 5 millones de barriles, lo que equivaldría a entre un 3,5 y un 5,5 por ciento de la demanda diaria de petróleo.El FMI, que publicará un detallado informe en las próximas semanas, advierte de que el mercado de petróleo está expuesto a “un riesgo significativo de subida de precios, lo que le hace extremadamente vulnerable a una crisis por no ofrecer seguridad".Por su parte, la OPEP, que produce actualmente el 40 por ciento del crudo mundial, ha anunciado ya que se reunirá el próximo miércoles en la ciudad iraní de Isfahán para discutir sobre la política de producción que adoptará en el segundo trimestre de año. Sin embargo, los analistas están de acuerdo en señalar que el cártel es incapaz de aumentar tanto sus extracciones a corto o medio plazo.Mientras el sector analiza el futuro de la oferta y la demanda, el barril de petróleo continúa en Europa y en Estados Unidos a un precio desorbitado. En Londres, el barril de Brent, el de referencia para Europa, cotiza hoy a 52,66 dólares, un precio, sin embargo, 72 centavos de dólar menor que el que llegó a alcanzar durante la jornada anterior. En Nueva York, por su parte, el precio del Petróleo Intermedio de Texas, de referencia para Estados Unidos, ha cerrado la última sesión a 53,54 dólares el barril.Esta pequeña pausa en el crecimiento de los precios, que no descenso, ha sido interpretada por el Departamento norteamericano de Energía como una consecuencia de la caída de las importaciones chinas de petróleo. Durante los dos primeros meses del año, esta variable se ha reducido en el país asiático en un 13 por ciento, lo que ha avivado las esperanzas de que se modere la fuerte demanda que registra China desde hace meses.Por otra parte, el presidente argentino, Néstor Kirchner, ha llamado a un “boicot nacional" contra la petrolera angloholandesa Shell por subir los precios de los carburantes. Kirchner ha pedido que, de forma pacífica, “la población no le compre nada a la multinacional, ni siquiera una lata de aceite", por ser la única petrolera que ha subido sus precios. “Shell busca una rentabilidad desmedida", asegura el presidente de la nación.