Máximo histórico del precio del petróleo

Aunque la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) ha decidido incrementar su producción, no ha sido suficiente para detener el alza en los precios del crudo, que ha marcado un récord en todos los mercados.

Finalmente, la propuesta de Arabia Saudí ha triunfado y la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) ha decidido aumentar su producción en 500.000 barriles diarios, hasta alcanzar los 27,5 millones. Además, la entidad se reserva la opción de incrementar la extracción en medio millón más de barriles (hasta los 28 mb/d) antes de su próxima reunión, el 7 de junio, si la situación del mercado así lo aconseja.El jeque Ahmad Fahad Al-Ahmad Al-Sabah, presidente de turno de la organización y ministro del Petróleo de Kuwait, ha confirmado la decisión de la OPEP, que se ha visto sometida a múltiples presiones para abaratar el importe del crudo. Este incremento sólo oficializa la cuota real de extracción, ya que todos los países miembros de la entidad están bombeando por encima del cupo oficial, que era de 27 millones de barriles.A pesar de su decisión, la OPEP ha asegurado que “no tiene la llave mágica para reducir los precios del petróleo", ya que éste se ha encarecido por factores ajenos a la oferta. Entre las causas de esta escalada de costes se encuentra la especulación financiera en los mercados de futuros, las olas de frío que ha sufrido el hemisferio norte, los pronósticos de una fuerte demanda a medio plazo y la falta de capacidad de refino de las naciones consumidoras.

Además, el limitado potencial del mundo para extraer barriles adicionales agudiza los temores de una posible escasez a finales de año, cuando se espera un incremento de la demanda, debido al regreso del invierno. Prueba de que esta decisión de la OPEP no ha afectado al importe del crudo es que el petróleo de la entidad ha rebasado su récord. Su precio es ahora de 50,2 dólares (1 dólar=0,75 euros; 1 barril=159 litros).La OPEP también ha decidido cambiar la composición de su canasta de crudos, formada por 7 tipos de petróleo. Ésta será sustituida por una cesta integrada por 11 clases de crudo de menor demanda, por lo que será más barata. La canasta se mantendrá a prueba hasta la próxima reunión de la entidad y su cotización se publicará por separado.El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, ha expresado su preocupación por los precios de la energía, especialmente del petróleo, y por la creciente demanda mundial de crudo. Según el responsable del Ejecutivo, es necesario poner en marcha una reforma del sector energético estadounidense, contemplando aspectos como el aumento de la producción, la modernización de la red eléctrica y la conservación de recursos.La inquietud de Bush está más que justificada: el precio del petróleo Texas ha roto todos los récords en el mercado de Nueva York, tras superar un importe de 56 dólares por barril. La subida se ha consumado a pesar del aumento en las reservas de crudo anunciado esta mañana. Sin embargo, la confirmación de una rebaja en los “stocks" de gasolina ha impulsado el crecimiento de los costes.También el crudo Brent, de referencia en Europa, ha marcado hoy un máximo histórico, cerrando la sesión a 54,8 dólares por barril.La Comisión Europea confía en que los primeros vehículos propulsados por hidrógeno se comercializarán y comenzarán a circular antes de 2020.Este elemento es una fuente de energía respetuosa con el medio ambiente, ya que reduce las emisiones de gases de efecto invernadero –responsables del cambio climático-. El aumento de su consumo, unido a la disminución de la dependencia del petróleo, contribuirá a mejorar la calidad del aire e incrementará las garantías de aprovisionamiento energético.Mañana, Bruselas acogerá la presentación de dos documentos que servirán para el desarrollo de esta industria a medio y largo plazo. El primero de ellos, el “Plan de investigación estratégica", tiene como objetivo reducir el coste de los sistemas de pila de combustible. Así, propone un programa de trabajo que permita a la Unión Europea situarse a la cabeza de estas investigaciones en el mundo. También propone mejorar el rendimiento y la duración de los dispositivos actuales y rebajar los costes de producción del hidrógeno, con el fin de hacerlo más competitivo frente a otras fuentes de energía.El segundo texto, “Estrategia de despliegue", recoge cuáles deben ser las primeras etapas y los aspectos fundamentales para que las aplicaciones relativas al transporte propulsado por hidrógeno penetren en el mercado.La CE ha iniciado un procedimiento de infracción contra nueve estados miembros (Bélgica, Chipre, Eslovenia, Estonia, Francia, Italia, Luxemburgo, Polonia y Portugal) por no haber comunicado a Bruselas –o haberlo hecho, pero de modo deficiente- sus planes para aplicar la normativa que promueve el uso de los biocarburantes en el transporte. - Pedro Solbes, vicepresidente segundo del Gobierno, ha afirmado que espera que la inflación baje a partir de abril, aunque ha reconocido que la evolución del precio del petróleo influirá negativamente en este apartado.
- Los pescadores han pedido al Ejecutivo que estudie el establecimiento de un “seguro" que garantice un precio del combustible estable para los pesqueros. El coste estaría situado entre los 18 y los 21 céntimos de euro.
- La Cámara de Diputados de Bolivia ha aprobado la nueva Ley de Hidrocarburos, que grava la producción de las empresas petroleras con un impuesto del 32 por ciento de su manufactura. El Movimiento al Socialismo (MAS), que ha protagonizado cortes de carreteras debido a esta norma, se ha mostrado “medianamente satisfecho" con el acuerdo, que establece un pago fijo al Estado por la explotación de recursos naturales del 18 por ciento. MAS pretende que este impuesto suba al 50 por ciento.