Las otras carreras de coches

Algunas de las más emocionantes pruebas automovilísticas no resultan fáciles de catalogar. Son las otras carreras.

Los hijos del sol
Además, la tecnología abre nuevos caminos en esta lucha. El descubrimiento de fuentes de energía alternativas a los combustibles fósiles, como la energía solar, ha permitido el desarrollo de competiciones realmente peculiares. Es el caso de la Solar Challenge Oddysei, que cada año reúne en Australia a los coches solares más rápidos. Este año, la prueba dará comienzo a finales de octubre en la ciudad de Darwin y cruzará el país de sur a norte, hasta Adelaida. Aquel equipo que invierta menos tiempo en hacer el recorrido de 3.000 kilómetros será el ganador. Las reglas son simples: los coches tienen que utilizar la energía solar para alimentar sus motores eléctricos. Es, en realidad, un reto tecnológico, pero también un reto deportivo. Los coches son verdaderos prodigios de la aerodinámica y, por lo general, van recubiertos de paneles solares para captar la mayor cantidad posible de sol. Los pilotos, por su parte, tienen que ser verdaderos atletas para enfrentarse a horas y horas de calor en el desierto australiano.

En la última edición , el vencedor fue el vehículo denominado Nuna, que tardó 32 horas y 39 minutos en recorrer dicha distancia a una velocidad media de 91 kilómetros por hora. Es, además, el primer automóvil solar que consigue recorrer 830 kilómetros de carrera durante ocho horas, alcanzando velocidades superiores a 100 kilómetros por hora. Esta máquina estaba tripulada por los miembros del equipo Alfa Centarui, de las universidades holandesas de Tuldelft y Vuamsterdam. En su desarrollo se utilizó el mismo plástico que se emplea en la construcción de cohetes espaciales y satélites. Para ello, los ingenieros contaron con el apoyo de la Agencia Espacial Europea y Wubbo Ockels, un astronauta de los Países Bajos. Su hazaña tardará en superarse, pues batieron todas las marcas conocidas en la prueba, pero, antes o después, se superará. Éste es el sino de estas competiciones para amantes del reto: hacerlo mejor o desaparecer. Bendita locura.