'Purito' Rodríguez, baza española para optar al podio

Scarponi y Basso, favoritos a la victoria final
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'Purito' Rodríguez, baza española para optar al podio

La localidad danesa de Herning dará este sábado el pistoletazo de salida a la edición 2012 del Giro de Italia, primera 'grande' de la temporada, y donde el favoritismo recae en los corredores locales, representados en Michele Scarponi (Lampre) e Ivan Basso (Liquigas), y donde la principal baza española será la de Joaquim Rodríguez (Katusha).

La 'corsa rosa', atractiva como siempre y con un recorrido con muchos puntos de atención, promete grandes emociones, y aunque los actuales grandes nombres del pelotón internacional no están (Cadel Evans, Andy Schleck, Alejandro Valverde o el sancionado Alberto Contador), aún cuenta con argumentos suficientes para que los aficionados del ciclismo disfruten.

Así, los ciclistas italianos encabezan las apuestas para coronarse ganador final en el podio de Milan y mantener el dominio transalpino. Las apuestas las lideran Michele Scarponi, ganador oficial tras la suspensión del TAS a Contador y bien respaldado en su equipo por Damiano Cunego, ganador en 2004 pero que está centrado en el Tour; y el veterano Iván Basso, vencedor en 2006 y 2010 y que tendrá un potente equipo

Estos dos parten de principio como los dos principales favoritos a batir por el resto de contendientes, donde destacan las figuras del luxemburgués Franck Schleck, del RadioShack-Nissan, al que habrá que ver si piensa en el asalto al Tour junto a su hermano. Si es ambicioso será un peligroso rival para Scarponi y Basso.

Entre estos se intentará colar Joaquim Rodríguez, potencial aspirante a brillar en este Giro, sobre todo tras su buena actuación en la última 'corsa rosa', donde concluyó en quinta posición, cuarto tras el 'caso Contador', un resultado que hace que sus rivales le tengan en cuenta.

'Purito', ganador este año de la Flecha Valona, tiene además la experiencia de haber sido podio en la Vuelta de 2010, cuando fue tercero, y de haber estado con los mejores en el Tour de Francia de ese mismo año cuando concluyó en una meritoria séptima posición. Sin embargo, sus malas condiciones en la lucha contra el crono pueden mermarle.

La representación española correrá a cargo del Movistar Team, que jugará sus bazas con Beñat Intxausti, y por el Euskaltel-Euskadi, que perdió por lesión a su mejor baza, Igor Antón, pero que tratará de animar la carrera como hiciese en la última edición, sobre todo en las etapas montañosas.

CAVENDISH QUIERE 'REINAR' EN LAS LLEGADAS.

Además, de estos nombres, también habrá que prestar atención al francés John Gadret (AG2R), cuarto el año pasado por delante de 'Purito', el checo Roman Kreuziger (Astana), el canadiense Ryder Hesjedal (Garmin-Barracuda) o el venezolano José Rujano (Androni Giocattoli).

Igualmente, los sprints centrarán también la atención con la presencia del actual campeón del mundo, Mark Cavendish (Sky), que librará duelos con los australianos Matthew Goss (GreenEDGE) y Mark Renshaw (Rabobank), antiguos lanzadores, el estadounidense Tyler Farrar (Garmin), el italiano Daniele Benatti (RadioShack-Nissan) o el noruego Thor Hushovd (BMC), y entre los que se quiere colar Fran Ventoso (Movistar Team), ganador en 2011 de una etapa.

Todos afrontarán una carrera que tendrá su inicio con una contrarreloj de 8,7 kilómetros para los especialistas, y donde los favoritos intentarán no perder demasiado tiempo. La crono por equipos y la media montaña marcarán la primera semana, y las primeras grandes etapas no aparecerán hasta el final de la segunda, previo paso la semana final, que tendrá su punto culmen en el penúltimo día, previo a la crono de Milan, con la jornada con final en el Stelvio.

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