Álex Villanueva, vencedor en Palma del Río

La penúltima prueba del campeonato Nacional de Rallies de Tierra, organizado por el RACE (Real Automóvil Club de España) y Octagon-ESEDOS, tuvo como vencedor a Álex Villanueva, favorito al triunfo debido a la ausencia de Jaio, ya campeón del certamen.
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Álex Villanueva, vencedor en Palma del Río
Álex Villanueva, vencedor en Palma del Río

El Rally de Palma del Río, penúltima prueba del Nacional de Tierra 2002, ha sido uno de los más singulares del certamen: se celebró en domingo –las carreras del campeonato tiene lugar los sábados- y los participantes en la cita se repartieron una prima de 3.000 euros (medio millón de pesetas), ofrecidos por el Ayuntamiento de la localidad cordobesa.

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p> Esta iniciativa tenía como objetivo promover la inscripción de más pilotos, pues la prueba no pudo contar con la presencia de Txus Jaio, quien se proclamó campeón de la especialidad en Cangas del Narcea y se encuentra preparando su participación en el Rally de Gran Bretaña, que se celebrará este fin de semana. Así, el favorito para la victoria era Álex Villanueva (Mitsubishi), quien se hizo finalmente con el triunfo, aunque no fue fácil.

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p> El primer líder de la carrera fue Claudio Aldecoa (Ford Escort), quien se mantuvo en la primera posición hasta el quinto tramo, cuando comenzó a sufrir problemas en la transmisión de su vehículo. Villanueva (a quien sólo un segundo le separaba del primer puesto), aprovechó las dificultades de su rival y se colocó en cabeza.

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p> Sin embargo, sus contrincantes no le iban a permitir llegar cómodamente al primer escalón del podio. A falta de dos tramos para el final, aún no había nada decidido: Sergio López-Fombona, segundo clasificado, sumó varios "scratch" (mejor tiempo) en las últimas especiales cronometradas, acercándose peligrosamente al primer puesto de la clasificación.

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p> Villanueva aguantó la presión de su rival y consiguió la victoria en el rally, además de asegurarse el primer puesto en la Agrupación N de cuatro ruedas motrices y afianzar su posición en la lucha por el subcampeonato. López-Fombona (Mitsubishi), por su parte, tuvo que conformarse con la segunda plaza, separado tan sólo por cuatro segundos del vencedor.

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p> El tercer cajón del podio fue para Angelino Jiménez, quien finalizó por delante de Aldecoa. Éste fue incapaz de recuperar posiciones en la clasificación, pues los problemas de su Escort persistieron durante la mayor parte de la prueba.

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p> Alfonso Navarro (Renault Mégane) repitió el triunfo conseguido en Cangas del Narcea en la Agrupación II, mientras que Abel Fernández (Seat Ibiza) se adjudicó la victoria en el Grupo N de dos ruedas motrices y en el Trofeo Pirelli.

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p>Solá, otro de los ausentes
Aunque Dani Solá, que podría proclamarse vencedor del Mundial Junior este fin de semana, había anunciado que –posiblemente- participaría en alguna de las citas del Nacional de Tierra para prepararse antes del Rally de Gran Bretaña, finalmente tomó parte en la prueba francesa de Terre du Vaucluse, los días 9 y 10 de noviembre.

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p> El catalán, con un Citroën Saxo preparado por la formación francesa PH Sport, tuvo que abandonar la carrera a falta de dos tramos para el final, cuando se encontraba en la octava posición. Sin embargo, el piloto del RACC (Real Automóvil Club de Cataluña) ha calificado la experiencia como "muy positiva". "Hemos encontrado unas condiciones que nos han ayudado a prepararnos antes de ir a Gran Bretaña, incluso nos hemos enfrentado a tramos con barro (predominante en la prueba británica). Durante la segunda jornada, nos hemos dedicado a probar reglajes y hemos sacado varias conclusiones que nos servirán el fin de semana que viene", ha asegurado.

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p>Última prueba sobre tierra para el "Reto Ka"
Los integrantes del "Reto Ka" disputaron en Palma del Río su última cita sobre tierra. Aunque el campeonato de la especialidad finalizará el próximo 30 de noviembre, en Valladolid, los participantes en el programa de formación de jóvenes pilotos apadrinado por Ford terminarán su calendario de pruebas en Madrid, carrera que cierra el Campeonato Nacional de Rallies de Asfalto.

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p> El vencedor el Palma del Río fue Dani Balasch –el piloto con más experiencia del programa-, seguido por Roberto Méndez, quien terminó a 6 segundos de su rival.

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