El precio del crudo registra un nuevo aumento

El barril de petróleo Brent, de referencia en Europa, ha acumulado una subida del 16 por ciento a lo largo del último mes. Ayer, su importe se situó en los 27,3 dólares.
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El precio del crudo registra un nuevo aumento

La entrada en vigor del descenso en la producción de crudo decidido en abril por la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo), la posibilidad de que el cártel establezca otro recorte en su próxima reunión, la incertidumbre sobre el bombeo en Irak y el mal estado de las reservas estadounidenses de combustible han provocado una nueva subida en el precio del petróleo. Ayer, el barril de Brent alcanzó un valor de 27,3 dólares (1 dólar=0,85 euros; 1 barril=159 litros), un 3,8 por ciento más respecto al coste del viernes y su importe máximo en los últimos dos meses. El Petróleo Intermedio de Texas, de referencia en Estados Unidos, también aumentó su precio un 3 por ciento y superó los 30 dólares.

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p> Según los analistas, esta tendencia continuará en las próximas jornadas, debido a la incertidumbre que rodea al recorte aprobado el pasado 24 de abril, que entró ayer en vigor. La OPEP autorizó una subida de 900.000 barriles en su cuota oficial de producción, hasta los 25,4 millones, señalando que, así, la oferta real se reduciría en dos millones de barriles.

La entrada en vigor del descenso en la producción de crudo decidido en abril por la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo), la posibilidad de que el cártel establezca otro recorte en su próxima reunión, la incertidumbre sobre el bombeo en Irak y el mal estado de las reservas estadounidenses de combustible han provocado una nueva subida en el precio del petróleo. Ayer, el barril de Brent alcanzó un valor de 27,3 dólares (1 dólar=0,85 euros; 1 barril=159 litros), un 3,8 por ciento más respecto al coste del viernes y su importe máximo en los últimos dos meses. El Petróleo Intermedio de Texas, de referencia en Estados Unidos, también aumentó su precio un 3 por ciento y superó los 30 dólares.

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p> Según los analistas, esta tendencia continuará en las próximas jornadas, debido a la incertidumbre que rodea al recorte aprobado el pasado 24 de abril, que entró ayer en vigor. La OPEP autorizó una subida de 900.000 barriles en su cuota oficial de producción, hasta los 25,4 millones, señalando que, con esta medida, la oferta real se reduciría en dos millones de barriles.

Así, es imposible conocer el volumen final del descenso. En cualquier caso, varios ministros de la OPEP han asegurado que es muy probable que se decida una nueva disminución en la extracción de crudo tras la reunión que el cártel celebrará el próximo día 11 en Doha (Quatar), lo que también ha impulsado al alza los precios del petróleo. Los expertos han reconocido que un menor bombeo sería recomendable, ya que permitiría al mercado soportar la recuperación de las exportaciones iraquíes y mantener la cotización del crudo en la banda de precios de 22 a 28 dólares por barril, la ideal según la organización.

En este encuentro también se debatirá cómo recolocar a Irak en el seno de la entidad. Al parecer –según afirma el periódico “Cinco Días”-, fuentes de la OPEP han asegurado que los representantes de Bagdad, muy probablemente, no asistirán a ninguna reunión hasta que se forme un Gobierno que logre el reconocimiento de la comunidad internacional.

Todavía no se sabe cuándo volverá al mercado el crudo proveniente del país de Oriente Medio, lo que también está influyendo en la subida de los precios. Al parecer, Irak planea incrementar su producción hasta 1,5 millones de barriles diarios a mediados de este mes. La mitad (750.000) se exportaría y el resto se destinaría al consumo doméstico.

Las reservas de crudo y gasolina existentes en Estados Unidos tienen un nivel muy bajo, un factor que también está contribuyendo al alza del importe del petróleo. Según las cifras hechas públicas por el Departamento de Energía, las existencias de carburante bajaron hasta los 205 millones de barriles a finales de mayo, un 6 por ciento menos que hace un año.

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p> Aunque aún no se sabe si habrá problemas con el suministro de gasolina en verano (en la última semana, la demanda ha aumentado hasta los 9,3 millones de barriles diarios, 600.000 más que en mayo de 2002), lo cierto es que, según los analistas, el déficit respecto al promedio de los últimos cinco años es de 101,8 millones de barriles. De hecho, los inventarios de crudo y gasolina son, respectivamente, un 12 y un 5 por ciento inferiores a los del año pasado. Ante esta situación, nadie se atreve a descartar una subida de los precios.

Por el momento, las refinerías han aumentado la entrada de crudo para producir más gasolina y otros combustibles, con el fin de atender la creciente demanda. Los operadores habían previsto un aumento de las existencias antes de la época de mayor consumo, pero no se está produciendo.

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