Mark Martin a los 50

La edad no es un obstáculo para el veterano Mark Martin, que a sus 50 años sigue ganando carreras y siendo uno de los favoritos para luchar por la copa Nascar al final de año. En 2009 lleva tres poles y una victoria el pasado fin de semana en Phoenix.
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Mark Martin a los 50
Mark Martin a los 50

Mark Martin se adjudicaba la victoria en la carrera de Phoenix, Arizona, el pasado fin de semana, algo destacable de por sí, pero además lo ha conseguido con 50 años cumplidos y más de 30 de ellos compitiendo. Martin lleva en la Nascar desde 1981 y en su año de debut ya consiguió una pole y un tercer puesto, aunque sólo compitió en cinco carreras. Ha sido cuatro veces subcampeón y aunque no ganaba una carrera desde hace cinco años, está claro que no piensa colgar el casco mientras tenga una pequeña posibilidad de conseguir por fin el título. No lo tiene fácil, pues pilotos más jóvenes, pero muy experimentados como Jimmie Johnson, Jeff Gordon o Kyle Busch son más efectivos en carrera y están muy bien compenetrados con sus respectivos equipos para sacar el máximo de sus coches. No obstante, Mark Martin ha conseguido tres poles este año y en Phoenix remató ese primer puesto de parrilla con una gran victoria. Además, ningún especialista en la Nascar duda que este año, que ha decidido hacer toda la temporada de nuevo, pueda meterse en el grupo de doce pilotos que lucharán por la copa en las últimas carreras del año.

Martin fue el gran protagonista en Phoenix dominando la mayor parte de la carrera, liderando la carrera 157 vueltas lo que le daba el premio de 10 puntos al mayor número de vueltas lideradas y consiguiendo la victoria ante la presión de Tony Stewart en la reanudación de las últimas banderas amarillas. Kurt Busch se colocó tercero y afianza su tercera plaza en el campeonato. En segunda posición provisional está el actual campeón Jimmie Johnson que quedaba cuarto en Phoenix. Su compañero de equipo mantiene la primera posición en el campeonato a pesar de terminar en el puesto 25 en esta última carrera.

El domingo 26 de abril se disputará la primera de dos carreras que se celebran en el mítico circuito Talladega del estado de Alabama. Un “superspeedway” de 4,2 kilómetros con curvas de 33º de peralte. Es junto a Daytona el circuito más rápido del calendario, donde los coches ruedan en grupo, parachoques con parachoques, a más de 300 km/h. Curiosamente, el récord de la carrera más rápida lo tiene Mark Martin con una velocidad media de 303.12 km/h (contando con los repostajes) en 1997 cuando los coches eran más rápidos. El récord de vuelta de calificación lo tiene Bill Elliot con 342,46 km/h de velocidad media en 1987.

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