GP de Francia de F1: 86ª pole position para Hamilton y Sainz sexto

Hamilton va a por todas, como lo ha demostrado en calificación, batiendo su propio récord. Bottas se calificó segundo y el español Carlos Sainz sexto
José M. Rubio -
GP de Francia de F1: 86ª pole position para Hamilton y Sainz sexto
Lewis Hamilton (Mercedes)

Impresionante la actuación de los Mercedes, como lo han venido demostrando todo el fin de semana, y también la de los McLaren, que volvieron a estar arriba, con Lando Norris quinto y Carlos Sainz sexto. En Ferrari una de cal y otra de arena, con la tercera posición para Charles Leclerc y la séptima para Sebastian Vettel, que tuvo problemas con el cambio. En Red Bull, Max Verstappen se calificó cuarto y Pierre Gasly noveno. Además, los ocho primeros calificados marcaron su mejor tiempo en la Q2 con el compuesto medio de Pirelli, neumático con el que tomarán la salida en carrera.

Lewis Hamilton pulverizó el récord del circuito de Paul Ricard que tenía en su poder desde el año pasado, al parar el cronómetro en su último intento de vuelta rápida en 1’28”319. Su compañero Valtteri Bottas no pudo con él, y eso que se impuso en la Q2. Al final se situó a 2 décimas. Para Hamilton esta ha sido su 86ª pole position en F1, su tercera de esta temporada después de las de Australia y Mónaco y la 60ª que consigue con la escudería Mercedes.

La pista fue mejorando poco a poco, según iban pasando los monoplazas y los minutos, y si queremos resumir la Q1 en solo dos palabras, podemos decir que fue de “igualdad máxima”. Charles Leclerc fue el primero en colocarse en cabeza (1’31”441), y pronto fue Valtteri Bottas el que se hizo con el mejor tiempo (1’31”378), hasta que más tarde paró el cronómetro en 1’30”550, el más rápido de la Q1. Por detrás, su compañero Lewis Hamilton a tan sólo 59 milésimas y Charles Leclerc tercero a 97 milésimas.

Nico Hulkenberg con el Renault subió hasta el cuarto lugar al final de la Q1, situándose a solo 3 décimas. Por detrás, desde Daniel Ricciardo que fue quinto, hasta Lando Norris octavo, todos situados a 4 décimas de Bottas. Carlos Sainz noveno a medio segundo, lo mismo que Sebastian Vettel que fue décimo. Fuera se quedaron Kvyat, Grosjean, Stroll, Russell y Kubica.

Comenzó la Q2 y algunos se “atrevieron” a intentar marcar una vuelta rápida con el compuesto medio: Bottas, Hamilton, el español Sainz, Verstappen, Leclerc y Vettel. El resto no arriesgó y optaron por los blandos. Y fue entonces cuando los de los Pirelli medios se colocaron arriba. Eso hizo que algunos otros pilotos como Hulkenberg, Ricciardo y Norris, optaran por colocar también un juego de medios más tarde. El compuesto de color amarillo funcionaba, y podía dar ventaja de cara a la carrera, ya que los 9 primeros llevaban ese neumático: Bottas, Hamilton, Leclerc, Verstappen, Vettel, Sainz sexto, Ricciardo, Norris y Hulkenberg. En cambio el décimo, Gasly, llevaba los blandos.

Quedaban los últimos minutos y los 15 pilotos volvieron a la pista. Bottas, Hamilton y Verstappen montaron un juego nuevo de blandos pero no mejoraron, mientras que los otros seis situados antes entre los 9 primeros, llevaban los medios. Al final, los ocho primeros habían marcado su mejor tiempo con el medio –Bottas, Vettel, Hamilton, Leclerc, Norris, Verstappen, Sainz y Ricciardo-, mientras que el noveno y décimo –Giovinazzi y Gasly- lo hicieron con el blando. De esa forma, con esos Pirelli será con los que tomen la salida.

La Q3 comenzó con un ritmo endiablado: Hamilton batió el récord del circuito de Paul Ricard tras marcar 1’28”448, un segundo y 6 décimas más rápido que su pole del año pasado (1’30”029). Por detrás, su compañero Bottas, Leclerc, Verstappen, Sainz quinto, Norris, Ricciardo y Gasly, único en salir con medios, mientras que Giovinazzi no salió.

Quedaba un solo intento de vuelta rápida para saber quién se adjudicaba la pole position del GP de Francia, y los diez pilotos se lanzaron a la pista. Hamilton pulverizó el récord que había marcado unos minutos antes y paró el cronómetro en 1’28”319, por detrás, su compañero Bottas a 2 décimas. Leclerc se calificó tercero seguido de Verstappen, los dos McLaren de Norris y Sainz, mientras que Vettel hizo séptimo, su peor calificación de esta temporada. Completaron el top ten: Ricciardo, Gasly y Giovinazzi.

La carrera dará comienzo el domingo a las 15h10 (horario CET).

Calificación:

1 Lewis Hamilton Mercedes 1m28.319s

2 Valtteri Bottas Mercedes 1m28.605s 0.286s

3 Charles Leclerc Ferrari 1m28.965s 0.646s

4 Max Verstappen Red Bull/Honda 1m29.409s 1.090s

5 Lando Norris McLaren/Renault 1m29.418s 1.099s

6 Carlos Sainz Jr. McLaren/Renault 1m29.522s 1.203s

7 Sebastian Vettel Ferrari 1m29.799s 1.480s

8 Daniel Ricciardo Renault 1m29.918s 1.599s

9 Pierre Gasly Red Bull/Honda 1m30.184s 1.865s

10 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo/Ferrari 1m33.420s 5.101s

11 Alexander Albon Toro Rosso/Honda 1m30.461s 2.142s

12 Kimi Raikkonen Alfa Romeo/Ferrari 1m30.533s 2.214s

13 Nico Hulkenberg Renault 1m30.544s 2.225s

14 Sergio Perez Racing Point/Mercedes 1m30.738s 2.419s

15 Kevin Magnussen Haas/Ferrari 1m31.440s 3.121s

16 Daniil Kvyat Toro Rosso/Honda 1m31.564s 3.245s

17 Romain Grosjean Haas/Ferrari 1m31.626s 3.307s

18 Lance Stroll Racing Point/Mercedes 1m31.726s 3.407s

19 George Russell Williams/Mercedes 1m32.789s 4.470s

20 Robert Kubica Williams/Mercedes 1m33.205s 4.886s

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