GP de USA (Q): pole para Hamilton seguido muy de cerca por Vettel y Raikkonen

Una calificación muy ajustada la vivida en el COTA, con récord para Lewis Hamilton (1'32"237) seguido por solo unas milésimas de Sebastian Vettel y Kimi Raikkonen
José M. Rubio -
GP de USA (Q): pole para Hamilton seguido muy de cerca por Vettel y Raikkonen
Pole para Lewis Hamilton (Mercedes)

Impresionante la gran igualdad que pudimos ver durante la calificación, con los tres primeros pilotos separados ¡por tan sólo 70 milésimas! Lewis Hamilton (Mercedes) consiguió su tercera pole position consecutiva en este circuito, su 81ª en F1 y su 9ª esta temporada, y además marcó el récord de la pista al parar el cronómetro en 1'32"237. Pegado a él se calificaron los dos pilotos de Ferrari: Sebastian Vettel y Kimi Raikkonen. Pero mañana en la parrilla Vettel tendrá que partir desde el quinto lugar, tras ser sancionado con 3 posiciones el viernes.

Valtteri Bottas (Mercedes) se calificó cuarto seguido de Daniel Ricciardo (Red Bull), mientras que su compañero Max Verstappen rompió la suspensión en la Q1. Carlos Sainz (Renault) se calificó undécimo y Fernando Alonso (McLaren) 16º.

La estrategia para la salida será diferente entre los primeros: Hamilton, Vettel, Bottas y Ricciardo, partirán con los Pirelli súper blandos, compuesto con el que hicieron su vuelta rápida en la Q2. El resto de los diez primeros partirá con los ultra blandos.

La calificación comenzó con una temperatura en la pista de 21 grados, casi igual que la que hubo durante la FP3, y además, sobre seco. En el COTA la posición que se ocupa en la parrilla es importante, ya que de las carreras disputadas aquí, siempre ha ganado algún piloto que partía desde la primera fila.

Comenzó la Q1 y todos los pilotos salieron con unos Pirelli nuevos ultra blandos con la intención de asegurar una buena vuelta que les permitiera estar entre los 15 primeros y así pasar a la Q2. Los dos de Ferrari fueron de los primeros en salir mientras que los dos españoles fueron de los últimos en hacerlo, justo por delante de los Haas. En su primera vuelta, Hamilton se colocó primero (1'34"176) seguido de su compañero Bottas, de los dos Mercedes, los dos Red Bull, Carlos Sainz séptimo y Fernando Alonso 13º.

Max Verstappen avisó por radio diciendo que había "roto algo", y es que había dañado la suspensión a la salida de la curva 15 tras subirse a una de las "salchichas". Cuando faltaba poco para finalizar la Q1, los seis primeros clasificados -Hamilton, Bottas, Vettel, Raikkonen, Ricciardo y Verstappen- se quedaron en sus respectivos garajes, mientras que todos los demás salieron a la pista intentando mejorar los cronos. Carlos Sainz logró el noveno lugar, pasó el corte, mientras que Fernando Alonso se quedó muy cerca de hacerlo, pero fue 16º.

En la Q2 los dos pilotos de Mercedes, Vettel y Ricciardo salieron con los Pirelli súper blandos, una estrategia diferente al resto, que optó por otro juego de ultras. Y Raikkonen, con los ultra blandos, se situó primero. Le siguieron Vettel, Hamilton, Bottas, Ricciardo, Leclerc... y Sainz undécimo. En un segundo intento, Raikkonen y Ricciardo decidieron quedarse en su box, mientras que el resto salió a la pista, con Hamilton, Bottas y Vettel montando un juego de ultra blandos. Raikkonen se quedó con el mejor tiempo seguido de Vettel, Hamilton, Bottas y Ricciardo. Estos últimos cuatro, al marcar su vuelta rápida con los súper blandos, será con los que tomen la salida mañana, una estrategia diferente al resto. Carlos Sainz se quedó fuera del corte, undécimo.

Llegó la Q3 y todos salieron con unos ultra blandos, menos Leclerc, que se quedó en el garaje. Hamilton marcó el mejor tiempo seguido por Vettel, Bottas, Raikkonen y Ricciardo; todos ellos con unos ultras nuevos, mientras que Grosjean, Hulkenberg, Ocon y Pérez, lo hicieron con usados.

En el segundo y último intento para saber quién saldría desde la pole, los 10 se lanzaron a la pista con gomas nuevas. Y Lewis Hamilton fue el más rápido, marcando el récord de la pista con 1'32"237, seguido por unas milésimas de Vettel y Raikkonen. Bottas fue cuarto por delante de Ricciardo, Ocon, Hulkenberg, Grosjean, Leclerc y Pérez. Calificación:

1 Lewis Hamilton Mercedes 1m32.237s -

2 Sebastian Vettel Ferrari 1m32.298s 0.061s

3 Kimi Raikkonen Ferrari 1m32.307s 0.070s

4 Valtteri Bottas Mercedes 1m32.616s 0.379s

5 Daniel Ricciardo Red Bull/Renault 1m33.494s 1.257s

6 Esteban Ocon Force India/Mercedes 1m34.145s 1.908s

7 Nico Hulkenberg Renault 1m34.215s 1.978s

8 Romain Grosjean Haas/Ferrari 1m34.250s 2.013s

9 Charles Leclerc Sauber/Ferrari 1m34.420s 2.183s

10 Sergio Perez Force India/Mercedes 1m34.594s 2.357s

11 Carlos Sainz Renault 1m34.566s -

12 Kevin Magnussen Haas/Ferrari 1m34.732s -

13 Pierre Gasly Toro Rosso/Honda - -

14 Brendon Hartley Toro Rosso/Honda - -

15 Max Verstappen Red Bull/Renault - -

16 Fernando Alonso McLaren/Renault 1m35.294s -

17 Sergey Sirotkin Williams/Mercedes 1m35.362s -

18 Lance Stroll Williams/Mercedes 1m35.480s -

19 Marcus Ericsson Sauber/Ferrari 1m35.536s -

20 Stoffel Vandoorne McLaren/Renault 1m35.735s -

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