GP de Rusia (Q): pole position para Valtteri Bottas

Valtteri Bottas (Mercedes) se adjudicó la pole position, su sexta en F1, y lo hizo por delante de su compañero Lewis Hamilton. Por detrás, los dos Ferrari
José M. Rubio -
GP de Rusia (Q): pole position para Valtteri Bottas
Bottas por delante de Hamilton

Valtteri Bottas consiguió su sexta posición en F1, su segunda de esta temporada después de la de Austria. Bottas batió además el récord de vuelta más rápida del circuito de Sochi al marcar un tiempo de 1'31"387 y el año pasado consiguió en Rusia la primera de sus tres victorias en F1. Por detrás de Bottas se calificó su compañero Lewis Hamilton, a tan sólo 1 décima, después de que cometiera un error en el segundo sector durante su último intento de vuelta rápida.

Los Ferrari se situaron por detrás de los Mercedes, con Sebastian Vettel tercero y Kimi Raikkonen cuarto. Kevin Magnussen se calificó quinto por delante de Esteban Ocon, Charles Leclerc, Checo Pérez... Carlos Sainz fue 14º y Fernando Alonso 17º. Gracias a que los dos pilotos de Red Bull, los dos de Toro Rosso y Fernando Alonso, cambiaron sus respectivas unidades de potencia, en parrilla habrá cambios importantes. Sainz partirá 11º y Alonso 16º.

Comenzó la Q1 con la mayor temperatura de asfalto vista hasta ahora en Sochi: 37 grados. Eso suele favorecer a los Ferrari y le va mal a los Mercedes. Todos los pilotos salieron a la pista con el neumático hiper blando y los dos de Red Bull fueron los últimos en hacerlo, con Verstappen montando unas gomas usadas. Vettel fue el primero en marcar un tiempo de referencia (1'33"534), le siguió Bottas y Hamilton bajó hasta 1'32"825, el mejor tiempo hasta ahora de todo el fin de semana y de la historia del circuito de Sochi. Lo más increíble, es que Hamilton mejoró todavía aún más su tiempo hasta llegar a 1'32"410, y lo hizo en la vuelta 7 de su juego de hiper blandos.

En los últimos instantes, los pilotos que estaban clasificados más atrás, intentaron situarse entre los 15 mejores. Y ahí estaba Carlos Sainz, que logró situarse 14º. Por el contrario Fernando Alonso no lo hizo (17º), a sabiendas de que mañana tendrá que partir 16º después de cambiar su unidad de potencia. El mejor de la Q1 fue Hamilton seguido de Bottas, Verstappen, Ricciardo, Raikkonen, Vettel....

En la Q2 lo mejor para los "de arriba" era intentar pasar a la Q3 usando el compuesto ultra blando, y así tomar la salida, y eso fue lo que hicieron los dos Mercedes y los dos Ferrari. Al momento Bottas marcó un tiempo aún más bajo (1'32"744) y Hamilton lo rebajó aún más (1'32"595). Los dos de Red Bull y Pierre Gasly (Toro Rosso) decidieron no disputar la Q2; sabían de antemano, que al colocar un nuevo motor, tendrán que tomar la salida desde las posiciones: 17º Ricciardo, 18º Verstappen y 19º Gasly. Los dos pilotos de Renault, cada uno dentro de su monoplaza, finalmente decidieron no salir a rodar. Y fue una buena estrategia, ya que de esa forma mañana saldrán: Sainz 11º y Hulkenberg 12º, y podrán elegir compuesto de neumático.

Fue una Q2 "diferente", ya que solo 10 pilotos salieron a rodar, los 10 que sabían que iban a estar entre los diez primeros en la parrilla. Hamilton marcó el mejor tiempo seguido por Bottas, Vettel, Raikkonen, Leclerc, Grosjean, Ocon, Magnussen, Pérez y Ericsson.

Nada más comenzar la Q3, todos los pilotos, excepto Ericsson, se lanzaron a la pista, y lo hicieron con el hiper blando. Bottas marcó el mejor tiempo (1'31"528) y Hamilton segundo a tan sólo ¡4 milésimas!, por detrás Vettel y Raikkonen. Quedaba un último intento de vuelta rápida para ver quién se adjudicaba la pole y ahí sí que salieron los 10.

Hamilton fue a por todas, fue el más rápido en el primer sector, pero en el segundo entró muy largo, tomó la parte de afuera de la pista, y ahí perdió todo. Cedió de esa forma la pole position a su compañero Valtteri Bottas, que batió el récord de la pista de Sochi al marcar 1'31"387. Tercero y cuarto fueron los dos Ferrari: Vettel por delante de Raikkonen, seguido de Magnussen, Ocon, Leclerc, Pérez, Grosjean y Ericsson.

**Calificación: **

1 Valtteri Bottas Mercedes 1m31.387s -

2 Lewis Hamilton Mercedes 1m31.532s 0.145s

3 Sebastian Vettel Ferrari 1m31.943s 0.556s

4 Kimi Raikkonen Ferrari 1m32.237s 0.850s

5 Kevin Magnussen Haas/Ferrari 1m33.181s 1.794s

6 Esteban Ocon Force India/Mercedes 1m33.413s 2.026s

7 Charles Leclerc Sauber/Ferrari 1m33.419s 2.032s

8 Sergio Perez Force India/Mercedes 1m33.563s 2.176s

9 Romain Grosjean Haas/Ferrari 1m33.704s 2.317s

10 Marcus Ericsson Sauber/Ferrari 1m35.196s 3.809s

11 Max Verstappen Red Bull/Renault - -

12 Daniel Ricciardo Red Bull/Renault - -

13 Pierre Gasly Toro Rosso/Honda -

14 Carlos Sainz Renault - -

15 Nico Hulkenberg Renault - -

16 Brendon Hartley Toro Rosso/Honda 1m35.037s 3.650s

17 Fernando Alonso McLaren/Renault 1m35.504s 4.117s

18 Sergey Sirotkin Williams/Mercedes 1m35.612s 4.225s

19 Stoffel Vandoorne McLaren/Renault 1m35.977s 4.590s

20 Lance Stroll Williams/Mercedes 1m36.437s 5.050s

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