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El Yugo pasa a la historia

El legendario automóvil Yugo, símbolo de la antigua Yugoslavia y a la vez el "peor automóvil del milenio" pasado según medios occidentales, pasará dentro de poco a la historia y dejará de producirse.
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El Yugo pasa a la historia
"Estamos ante una gran modernización", declaró a Zoran Petróvic, portavoz de la firma serbia de automóviles Zastava de Kragujevac, que confirmó el cese definitivo de la producción del Yugo "probablemente a finales de 2009".
Petróvic estimó que en las carreteras de Serbia actualmente hay unos 270.000 Yugos, lo que significa que uno de cada cinco automóviles conducido hoy en Serbia es un "Yugich", el apodo cariñoso del emblemático vehículo. La empresa italiana Fiat invertirá unos 800 millones de euros para infundir nueva vida a la anticuada fábrica serbia, que producirá en adelante coches más modernos, como el Fiat Punto y el Fiat 500. El Yugo, cuyo nombre proviene de la antigua federación, "Yugo-slavia", fue el único proyecto autónomo de Zastava, cuyos demás modelos eran réplicas de vehículos Fiat. Desde 1980, cuando empezó su producción, han sido fabricadas unas 800.000 unidades del Yugo Coral, que fue el rey de las carreteras del país comunista, accesible al ciudadano medio, fácil de reparar y de consumo económico. Entre 1986 y 1992 más de 140.000 de estos coches fueron vendidos a EE.UU., donde algunas compañías los regalaban como segundo vehículo cuando se adquiría un automóvil de lujo. Muchos ex yugoslavos todavía recuerdan la euforia conque el Yugo fue despachado a EE.UU. y como la propaganda comunista anunció como el "negocio del siglo" la partida del primer contingente para EE.UU., con el barco adornado de banderitas yugoslavas y americanas. Los analistas consideraron esa operación como el último intento de Occidente de sanear la economía de Yugoslavia, único país comunista en Europa que desafiaba a Moscú. El Yugo fue proclamado en 1981 en Serbia el mejor automóvil, al tiempo que el diario The New York Times lo tachó en 1985 como el peor y la revista Time en 2007 lo puso en la lista de "los peores coches de todos los tiempos". Para los americanos ese "coche-caja" (que incluso tiene su versión cabrio) resultó tan "incómodo, torpe e inseguro", que Hollywood gustaba de usarlo como elemento cómico. En "La Jungla de Cristal 3", Bruce Willis persigue a un terrorista en un Yugo al que maldice mientras se va descomponiendo durante la persecución. El mismo actor ya tuvo contacto con el famoso coche en la serie televisiva "Luz de Luna" cuando, al recibir uno de regalo, afirma irónico que "nunca ha tenido algo así". En la comedia "Drowning Mona", Danny DeVito investiga un caso de muerte en un pantano por romperse los frenos de un Yugo, mientras que en "El Cuervo", un personaje choca con un Yugo contra un coche de policía debido a las deficiencias del coche. Incluso en la serie de culto "Los Simpsons", tuvo el Yugo su aparición estelar cuando Homer acude a adquirir un vehículo del que le dicen proviene "de un país que ya no existe". Para mostrar que las cosas más feas e inútiles pueden servir, el profesor de arte de Nueva York, Kevin O'Callaghan, hizo en 1997 una exposición con una treintena de Yugos viejos transformados por sus alumnos en objetos extravagantes, como un aseo portátil, un tostador gigantesco, un teléfono enorme o una cabina de ducha. Incluso aquellos que no disfrutaron de la muestra coincidieron en que los Yugos "están mejor en una exposición que en la carretera, donde no son nada seguros", comentó el Washington Post. En los Balcanes fue tema de un sinfín de chistes sobre sus deficiencias técnicas pero no obstante se le consideró como un "coche con alma" y la mayoría de sus ex propietarios coinciden en que "fue malo, pero sirvió". "Una vez, en medio del puente de Gazela (en el centro de Belgrado), el freno se estropeó y cayó a la carretera. Por suerte logré frenar con el de mano. Así era el Yugo. Pero tuve coche durante 14 años"; así describe una belgradense su experiencia con el histórico vehículo. El grupo de rock bosnio Zabranjeno Pusenje (Prohibido fumar) dedicó en 1999 al vehículo una canción nostálgica, "Yugo 45": “Fue un tiempo bueno, todo a crédito, todo para la masa. Fue un tiempo bueno, un poco de excursión, un poco al mar; en casa mucha risa, en el patio un "Yugo 45"", reza la letra.
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