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Los combustibles siguen abaratándose

La estrategia de la OPEP de aprobar un histórico recorte de su nivel de bombeo para detener el desplome del precio del crudo no ha tenido aún el efecto buscado, en un mercado que, ante la evidencia de la caída de la demanda, siguió perdiendo enteros durante la semana.
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Los combustibles siguen abaratándose
El miércoles, los socios de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) reunidos de forma extraordinaria en Orán (Argelia) aprobaron reducir su producción en 2,2 millones de barriles por día.
A ese recorte, el de más volumen de la historia del cartel, se sumaron los compromisos de otros productores, como Rusia y Azerbaiyán, para cerrar los grifos e intentar apuntalar los precios del petróleo, que han perdido un 70 por ciento desde el pasado julio. El recorte de la OPEP, efectivo a partir del 1 de enero, no logró sin embargo inyectar calma al mercado y el precio del crudo volvió a bajar respecto a la semana anterior. Ya el mismo miércoles, los petróleos de referencia en Estados Unidos y Europa, reaccionaron a la baja, más atentos a las pesimistas previsiones de demanda que a las medidas de urgencia de los productores. Especialmente el Petróleo Intermedio de Texas estadounidense reaccionó con una caída del 8,7 por ciento y marcó ese día un valor de 40,06 dólares en Nueva York, lo que supuso el precio de cierre más bajo en cuatro años y medio. Y es que la crisis económica y sus efectos de contracción del consumo de "oro negro" siguen concretándose semana tras semana. El martes, el informe de la propia OPEP sobre la situación del mercado se refirió por primera vez a una caída del consumo en 2009 respecto a los niveles del presente año. Si el análisis del pasado mes hablaba aún de un tímido aumento del consumo de casi medio millón de barriles diarios (mbd), los nuevos datos del cartel con sede en Viena hablan ya de un descenso de la demanda de 150.000 barriles al día. Así, la OPEP estima "que el empeoramiento de las economías en los países (industrializados) de la OCDE reducirá el consumo total de crudo en el mundo en 150.000 barriles diarios, el 0,2 por ciento, en el año 2009, hasta alcanzar una media de 85,7 millones de barriles por día". Especialmente en la primera mitad del próximo año, las naciones más industrializadas reducirán su demanda de "oro negro" en 1,3 mbd. Eso sí, la OPEP advierte de que si la economía mundial "muestra más deterioro y el invierno resulta ser más cálido de lo esperado, la demanda de petróleo podría manifestar un mayor retroceso". La OPEP destacó que en EE.UU., el mayor consumidor energético del planeta, el año 2009 verá un descenso del uso de gasolina, debido a la nueva tendencia de comprar vehículos más pequeños, y del fuel industrial, ante la generalizada reducción de la producción. A estos pesimistas datos se unió el anuncio de que las reservas de crudo aumentaron en EE.UU. en 500.000 barriles, síntoma de bajada en la demanda, así como la decisión de las autoridades chinas de rebajar los precios de la gasolina y del gasóleo en ese país, lo que sugiere un menor nivel de consumo. Ante ese panorama, las cotizaciones del petróleo acabaron la semana con desigual resultado en Europa y EE.UU., aunque la tendencia a la baja fue generalizada. Así, el barril de Texas se desplomó el viernes un 6,5 por ciento hasta pagarse a 33,87 dólares, el precio más bajo desde febrero de 2004. Esa marca supone una depreciación de casi el 27 por ciento respecto al cierre de la pasada semana. Más optimista fue la jornada en el International Exchange Futures de Londres, donde el Brent subió el viernes hasta los 44 dólares. Sin embargo, esa ganancia del 2,06 por ciento respecto a la sesión anterior no evitó que el precio de cierre estuviera aún 2,41 dólares por debajo del marcado el viernes anterior.
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